El Gobierno ordena investigar la calidad de la comida que se da en las escuelas tras la tragedia de Bihar

Actualizado 18/07/2013 15:13:09 CET

PATNA (INDIA), 18 Jul. (Reuters/EP) -

El Gobierno indio ha anunciado este jueves que llevará a cabo una investigación sobre la calidad de la comida que se da a los escolares en el marco del programa nacional de almuerzo gratuito después de que al menos 23 niños hayan fallecido tras ingerir presuntamente alimentos con trazas de insecticida.

Los niños de una escuela del estado de Bihar (este) comenzaron a sentirse mal minutos después de comer arroz con patata y curri este martes, según ha reconocido una de las cocineras del centro a Reuters desde su cama en un hospital.

Los pequeños, de entre cuatro y doce años, fallecieron tras vomitar y convulsionar con fuertes dolores estomacales, según han informado las autoridades y sus familiares. Algunos de ellos murieron tan rápido que fallecieron en brazos de sus padres mientras les llevaban al hospital. Todavía hay decenas de escolares hospitalizados.

ORIGEN DE LA INTOXICACIÓN

Según la Policía, todavía no está claro lo que provocó la intoxicación, pero la investigación está centrada en el aceite empleado en la preparación del almuerzo. Los médicos que tratan a los niños sospechan que la comida estaba contaminada con insecticida, mientras qu los medios han apuntado que el aceite había sido almacenado en un antiguo contenedor de pesticida.

"En cuanto llegaron los niños, pudimos sentir el fétido olor del organofósforo", ha explicado el doctor Vinod Mishra, que forma parte del equipo médico que trata a muchos de los afectados en el Hospital Universitario de Patna, en la capital del estado.

"Parecía como si saliera de sus poros. Por eso preparamos el diagnóstico por intoxicación por organofósforo y funcionó. El diagnóstico ha dado resultados", ha subrayado. Los compuestos de organofósforo son empleados como pesticidas.

NO HAY ARRESTOS

La Policía está buscando este jueves a la directora de la escuela de la localidad de Gandaman, en Bihar, uno de los estados más pobres de India, que está desaparecida. Según la cadena NDTV, la comida del martes fue tienda de comestibles propiedad de su marido, que también está en paradero desconocido.

La escuela daba comida gratuita a sus alumnos en virtud del Programa Almuerzo, el programa de alimentación más grande del mundo, ya que de él se benefician 120 millones de niños indios.

"No hemos realizado ningún arresto hasta ahora ya que estamos esperando los informes forenses que nos ayudarán a reunir toda la investigación", ha indicado Sujit Kumar, superintendente de Policía en el distrito de Saran, donde se encuentra Gandaman.

"Tenemos pruebas circunstanciales pero la clava para la investigación es la directora, que no aparece", ha reconocido, asegurando que la Policía está tratando de localizarla.

INVESTIGACIÓN GUBERNAMENTAL

Así las cosas, el ministro de Educación, M.M. Pallam Raju, ha prometido que "se emprenderán acciones" contra los responsables pero no ha dado nombres. El ministro tampoco ha dado detalles sobre el comité que ha ordenado crear para investigar la calidad de los alimentos que se ofrecen en el marco del programa de almuerzos gratuitos.

Según Raju, las autoridades de Bihar habían sido advertidas de que la calidad de la comida que servían en las escuelas era "insatisfactoria" en doce distritos y que el distrito de Saran era uno de ellos. Por ahora, las autoridades de Bihar no han hecho comentarios al respecto.

Un comité creado por el Gobierno indio para supervisar el programa de almuerzos en Bihar había indicado el pasado mes de abril que los padres no estaban contentos con la calidad de la comida, que a menudo era cocinada y se almacenaba en condiciones que no eran higiénicas.

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