El jefe del Ejército de Turquía visita a las tropas desplegadas en Hatay en el marco de la operación en Afrin (Siria)

El jefe del Ejército de Turquía, Hulusi Akar, en Estambul, TurquíaHulusi Akar en Estambul, Turquía, el 7 de agosto de 2016 | Reuters
Actualizado 12/02/2018 10:28:26 CET

MADRID, 12 Feb. (EUROPA PRESS) -

El jefe del Estado Mayor del Ejército de Turquía, Hulusi Akar, ha realizado este domingo una visita a las tropas desplegadas en la provincia de Hatay en el marco de la operación 'Rama de Olivo' en la región siria de Afrin.

En el marco de la misma, Akar ha recalcado que "se están realizando los máximos esfuerzos" para evitar víctimas civiles en la ofensiva, al tiempo que ha manifestado que "la sangre de los mártires y veteranos no será en vano".

Las palabras de Akar han llegado horas después de que el Ejército confirmara la muerte de otro soldado en el marco de las operaciones contra las Unidades de Protección Popular (YPG) en Afrin, según ha informado la agencia estatal turca de noticias, Anatolia.

Asimismo, la agencia ha indicado que el Ejército turco y el Ejército Libre Sirio (ELS) se han hecho con el control de las localidades de Serincek y Hec Iskendere tras combates con las YPG.

El 20 de enero, las Fuerzas Armadas turcas iniciaron la operación 'en la región de Afrin contra las kurdas YPG, una operación que abrió un nuevo frente en la guerra de Siria y que ha sido rechazada por Estados Unidos.

La ofensiva ha dejado hasta la fecha más de 1.200 "terroristas" muertos, según las cifras aportadas por el Ejército turco --que han sido denunciadas como exageradas por parte de las fuerzas kurdas--, así como unos 15.000 desplazados, de acuerdo con las estimaciones de la ONU.

El Ejército de Turquía ha defendido que solo se está destruyendo objetivos terroristas durante la operación, que busca expulsar a las YPG de esta zona fronteriza con Turquía.

Ankara considera a las YPG una filial del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), considerados grupo terrorista tanto por Turquía como por la UE y Estados Unidos.

Asimismo, las autoridades turcas han denunciado la presencia de milicianos de Estado Islámico en la zona, algo que las YPG han negado. Las YPG forman parte de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), que ha expulsado a los yihadistas de numerosas partes de Siria.

El Gobierno de Siria denunció recientemente la ofensiva turca, tildándola de "ocupación", si bien el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, ha asegurado este domingo que Ankara no pretende invadir el país vecino.