Un mapa sobre las zonas de riesgo de ébola en África apunta a más regiones peligrosas

Actualizado 05/07/2015 13:30:23 CET

LONDRES, 8 Sep. (Reuters/EP) -

Científicos han creado un nuevo mapa de los lugares de mayor riesgo ante un brote de ébola y han señalado que las regiones que probablemente albergan animales con el virus sean más de lo que se temía previamente, particularmente en África Occidental.

Entender mejor dónde las personas entran en contacto con animales infectados con ébola --por ejemplo a través de la caza o mediante la ingesta de carne-- y cómo evitar que contraigan la mortal enfermedad es crucial para impedir futuros brotes, han indicado los investigadores.

Se cree que el virus del ébola, que puede tener una tasa de mortalidad de hasta el 90 por ciento, puede ser portado por murciélagos u otros animales salvajes y transmitirse a los humanos a través del contacto con la sangre, la carne u otros fluidos infectados.

La transmisión del virus de animales a humanos es conocida como "evento zoonótico" y también fue la causa de grandes brotes de enfermedades como el VIH y la pandemia de gripe porcina H1N1.

El nuevo mapa, publicado el lunes mientras la cifra de muertos en el mayor brote de ébola en África Occidental llegaba a las 2.100 personas, ha determinado que grandes porciones de África Central y partes occidentales del continente tenían rasgos de lo que los científicos han llamado "el nicho zoonótico" para el ébola.

Nick Golding, un investigador de la Universidad de Oxford que trabajó en el equipo internacional para elaborar el mapa, ha afirmado que encontró significativamente más regiones en riesgo de ébola de lo que se preveía anteriormente.

"Hasta ahora no había habido mucha investigación, pero hubo un estudio que mostraba que el área en riesgo era mucho menor", ha explicado en una entrevista telefónica. "No predecía, por ejemplo, el área en Guinea donde el actual brote comenzó", ha añadido.

Epidemias previas de ébola han azotado África Central y un brote actual en República Democrática del Congo (RDC) -separado del registrado en África Occidental- ha infectado a unas 30 personas en las últimas semanas.

De acuerdo a los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi 2.100 personas murieron de ébola en el actual brote en África Occidental, que ha infectado a unas 4.000 personas en Guinea, Sierra Leona, Liberia, Nigeria y Senegal. La OMS dice que tardará meses controlar la epidemia y ha advertido que podría haber unos 20.000 casos antes de ser detenida.

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