Los métodos alternativos a la inyección letal en EEUU, cuestionados por los juristas

 

Los métodos alternativos a la inyección letal en EEUU, cuestionados por los juristas

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Tribunal Supremo de EEUU
JONATHAN ERNSTREUTERS
Publicado 19/04/2017 21:52:30CET

NUEVA YORK/BOSTON, 19 Abr. (Reuters/EP) -

La idea manifestada ya por varios estados de Estados Unidos sobre la posible utilización de métodos alternativos a la inyección letal para ejecutar a presos ha suscitado dudas entre los expertos juristas, algunos de los cuales ya han advertido de una ola de recursos si se autorizan sistemas como el fusilamiento o la intoxicación por nitrógeno.

La pena de muerte es legal en 31 territorios norteamericanos y parte de ellos están comenzando a quedarse sin los productos necesarios para suministrar las inyecciones. Algunas grandes farmacéuticas han puesto coto a las ventas por motivos éticos y la búsqueda de firmas más pequeñas y menos reguladas ha generado temor en cuanto a los controles de calidad.

Misisipi aprobó este mes una ley que permite el uso de nitrógeno, siguiendo la estela de estados como Ohio, que ya adoptó una medida similar en el año 2015 para hacer frente a las necesidades en materia penitenciaria. En Alabama, los legisladores han comenzado a debatirlo.

Por otra parte, el estado de Arkansas es escenario de una encendida batalla legal después de que esta semana anunciase una batería de ocho ejecuciones en sólo once días ante la inminente caducidad de un sedante similar al Valium y con validez hasta finales de abril.

Los pelotones de fusilamiento o la intoxicación por nitrógeno son sólo algunas de las opciones sondeadas en estas últimas semanas en distintas zonas, para estupor de abogados especializados precisamente en defender a reclusos en el corredor de la muerte y que recuerdan que la Constitución prohíbe cualquier tipo cruel o inhumano.

La introducción de métodos alternativos de ejecución implicaría entrar en un terreno legal pantanoso, en la medida en que la Justicia sólo se ha pronunciado recientemente sobre la inyección letal. El Tribunal Supremo consideró inconstitucional el fusilamiento, aunque en una sentencia que ya tiene 140 años de historia.

"Lo primero que haríamos sería revisar el protocolo en vigor y examinar otras ejecuciones por ese método en otros países para determinar si ha habido o no problemas", ha explicado el abogado Dale Baich, que ha participado en numerosos recursos contra la pena capital en el estado de Arizona. En este sentido, ha instado a no entrar en "experimentos".

El letrado Richard Jaffe, de Alabama y también especializado en este mismo ámbito, ha explicado que la inyección letal es, a ojos de la mayoría de los jueces, un método más humano, lo que complicaría las argumentaciones de las autoridades estatales en caso de que decidiesen introducir nuevos sistemas.

También ha anticipado recursos el profesor de Derecho Douglas Berman, miembro de la Universidad de Ohio. "Si se cambia a otro método, habrá litigios", ha advertido.

LA OTRA PARTE

Actualmente, siete estados permiten el uso de métodos alternativos a la inyección legal, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Otros seis territorios permiten a los condenados elegir la forma en que son ejecutados, lo que teóricamente abre la puerta al fusilamiento, pero también a la horca o la silla eléctrica.

El director legal de la Criminal Justice Legal Foundation, Kent Scheidegger, ha acusado a los abolicionistas de presionar a las farmacéuticas para que no suministren las medicinas necesarias y de provocar, indirectamente, ejecuciones más problemáticas.

Scheidegger es partidario del uso de nitrógeno si no hay medicamentos suficientes y ha argumentado que es lo que usan los veterinarios para sacrificar animales. "No creo que los asesinos se merezcan una muerte sin dolor", pero "si se trata de eliminar obstáculos para las ejecuciones, creo que ésa es la manera", ha añadido.

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