Los rebeldes tuareg se oponen a la concesión de un yacimiento de uranio a una empresa con capital chino

Actualizado 14/11/2007 15:01:53 CET

ROMA, 14 Nov. (EUROPA PRESS) -

El Gobierno de Níger ha concedido el permiso de prospección de un nuevo yacimiento de uranio del norte del país a una empresa privada con capital chino, pese a la oposición de los rebeldes armados tuareg, que consideran que estas tierras "dilapidadas" pertenecen a la población autóctona, según informó hoy la agencia misionera de noticias MISNA.

"No será posible ninguna explotación porque las tierras dilapidadas por el Gobierno pertenecen a los autóctonos tuareg", se lee en un comunicado del 'Movimiento de los Nigerinos por la Justicia' (MNJ), un grupo rebelde armado de mayoría tuareg, a propósito de la concesión a Somina, una empresa nigerina con socios chinos. El yacimiento se encuentra en la zona de Azelik, cerca de Agadez, principal ciudad del norte, en el departamento de Tchirozérine.

Desde el pasado mes de febrero, el MNJ lleva a cabo una ofensiva que ya ha causado 45 víctimas mortales, sobre todo entre los militares. Con estos ataques --el último de los cuales produjo cuatro víctimas pocos días atrás-- los rebeldes pretenden protestar contra la política del Gobierno, que concede la gestión de las principales riquezas del país a empresas multinacionales extranjeras, sobre todo a la francesa Areva, presente desde hace más de 30 años. Según el movimiento tuareg, los 11 millones de habitantes del país no obtienen ningún beneficio a cambio.

En su último comunicado, el MNJ afirma que la concesión a Somina es una "moneda de cambio" por el proyecto chino de construcción del segundo puente de Niamey sobre el río Níger, que sería la mayor inversión china en África occidental. "¿Un segundo puente en el sur es más importante que un hospital en el norte?", preguntan los rebeldes en su comunicado, en el que recuerdan que en la región norte no existen grandes estructuras sanitarias, escolares o universitarias.

Tras décadas de "exclusividad" francesa en la explotación del uranio nigerino, que ha contribuido considerablemente al desarrollo de las capacidades energéticas e incluso militares de Francia, el Gobierno de Niamey ha empezado recientemente a distribuir permisos de prospección a empresas de diferentes países, entre ellos Canadá y Australia.

Níger es uno de los principales países productores de uranio y figura en segundo lugar en la lista de Países Pobres Altamente Endeudados' (HIPC). El uranio se obtiene sobre todo en el inmenso norte desértico del país.

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