Las autoridades nigerianas denuncian a Pfizer ante la Justicia por el presunto uso de 200 niños como cobayas

Actualizado 22/05/2007 14:01:54 CET

La compañía asegura que no le consta la denuncia y que sus fármacos salvaron la vida a "más de 200 niños"

MADRID, 22 May. (EUROPA PRESS) -

El Gobierno del Estado de Kano, en el norte de Nigeria, ha iniciado una acción judicial contra la multinacional farmacéutica Pfizer, a la que acusa de haber experimentado con 200 niños dos medicamentos que hasta el momento habían sido probados únicamente en cerdos y que habrían causado, según la denuncia, la muerte de 18 de ellos. La empresa ha asegurado, por su parte, que no le consta la denuncia y que sus fármacos salvaron la vida a "más de 200 niños" enfermos de meningitis.

Según el diario nigeriano 'Daily Trust', el fiscal general del Estado, Barrister Aliyu Umar, ha reclamado el pago de 2.700 millones de dólares (2.000 millones de euros) en indemnizaciones a los demandantes. La denuncia consta de 29 cargos, entre ellos los de "conducta no conforme con la ética, conspiración, ocultamiento de pruebas, simulación y homicidio de víctimas inocentes".

Está previsto que el proceso judicial por el caso comience el próximo 4 de junio, una vez que se haya citado por escrito a todos los acusados, tanto en Nigeria como en Estados Unidos.

En abril de 1996, en plena epidemia de meningitis, cólera y sarampión que estaba causando la muerte de numerosos niños, Pfizer intervino voluntariamente en el programa de emergencia lanzado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además de las acciones sanitarias normales previstas por el plan internacional, la compañía seleccionó a 200 niños para un tratamiento experimental basado en dos fármacos, 'Trovan', que se suministró a 99 niños, y 'Ceftriaxone', a otros 101. Según el fiscal Aliyu Umar, los medicamentes causaron la muerte de 18 niños y provocaron secuelas irreversibles --como malformaciones, ceguera, parálisis o daños cerebrales-- a los otros 182.

RESPUESTA DE PFIZER

En respuesta a estas acusaciones, Pfizer ha asegurado que "jamás" ha recibido ninguna copia de la acción legal del Gobierno nigeriano. "De todas maneras, como se ha repetido varias veces en los últimos años, el Gobierno nigeriano estaba ampliamente informado del estudio que Pfizer estaba haciendo de forma responsable, coherente con la legislación nigeriana y con la correspondiente atención a la seguridad de los pacientes", asegura un comunicado enviado a la agencia misionera de noticias MISNA por la oficina de prensa de Pfizer.

"El estudio llevado a cabo salvó a más de 200 niños atacados por meningitis meningogógica, una enfermedad que sin tratamiento mata a cuatro de cada diez enfermos", prosigue el comunicado de la empresa.

"El fármaco estaba en una fase de desarrollo avanzado y ya había sido experimentado en 5.000 pacientes", asegura Pfizer. "Toda la información científica disponible en el momento de los hechos indicaba que el fármaco ofrecía un elevado potencial como tratamiento salvavidas ante una enfermedad mortal", añade.

En su sección de 'preguntas y respuestas', la Food and Drug Administration (FDA) --la agencia estadounidense que se ocupa de la aprobación de los fármacos para su uso humano-- se precisa que el 'Trovan' (trovafloxacin/alatrofloxacin) es un antibiótico de suministro oral utilizado para "tratar diferentes tipos de infección".

La FDA aprobó su comercialización en diciembre de 1997 y el producto entró en el mercado tres meses después. No obstante, en junio de 1999 la FDA publicó una nota en la que advertía sobre "riesgos de toxicidad hepática asociados al uso de 'Trovan'".

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