Nigeria eleva a 1.069 los muertos por el brote de meningitis en el país

Afectados por la Meningitis en Nigeria
AFOLABI SOTUNDE
Actualizado 12/05/2017 16:39:35 CET

MADRID, 12 May. (EUROPA PRESS) -

El balance de víctimas mortales a causa del brote de meningitis en Nigeria ha ascendido a 1.069, según ha informado este jueves el Centro para el Control de Enfermedades de Nigeria (NCDC) en su último informe de situación.

El documento, publicado en su página web, apunta a 13.420 casos detectados, de los que 448 han sido confirmados por pruebas de laboratorio.

Asimismo, indica que el Neisseria meningitides serogrupo C sigue siendo la causa predominante de los casos positivos, con un 65,4 por ciento. Por último, refleja que el 47 por ciento de los casos son menores de entre cinco y catorce años.

Los estados más afectados son los de Kano, Katsina, Kebbi, Sokoto, Yobe y Zamfara, siendo este último en el que se detectó el primer caso del brote a mediados de diciembre.

Según las autoridades nigerianas, el brote actual es el peor que sufre el país africano desde 2009, cuando murieron 156 personas a causa de esta enfermedad. Nigeria se encuentra en el conocido como 'cinturón de la meningitis', entre Senegal y Etiopía.

Médicos Sin Fronteras (MSF) ha apoyado a las autoridades sanitarias mediante la supervisión y atención de casos en las localidades más afectadas desde el pasado mes de febrero, cuando el brote fue declarado oficialmente.

Una de las enfermeras de la ONG en Sokoto, Caroline Riefthuis, ha reconocido en un comunicado la dificultad del contexto y ha relatado en el caso de un niño de nueve años que llegó inconsciente al centro. "Recibió tratamiento durante cinco días y se recuperó, pero desafortunadamente nos encontramos con que se había quedado sordo y ciego", ha lamentado.

VACUNACIÓN

La meningitis meningocócica es una infección bacteriana grave de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, según recoge la Organización Mundial de la Salud (OMS). Entre los síntomas más característicos se encuentran la rigidez muscular, la presencia de fiebre y un fuerte dolor de cabeza.

El coordinador de MSF en Nigeria, Philip Aruna, ha mostrado su preocupación por la lenta respuesta a la crisis y ha llamado a "reforzar el sistema de alerta temprana" y definir la estrategia para reducir, "en la medida de lo posible", el impacto del brote.

Sin embargo, para Aruna, es aún más preocupante la falta de vacunas a nivel general. En Sokoto, por ejemplo, hacen falta tres millones de dosis para lanzar una campaña masiva, pero sólo hay 800.000 disponibles.

"Es crucial que la que las medidas de prevención adecuadas sean puestas en marcha para evitar otra respuesta tardía cuando el próximo brote de meningitis ocurra. Porque, inevitablemente, sabemos que antes o después ocurrirá de nuevo", ha avisado Aruna.

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