La ONU proporcionará ayuda alimentaria a Cuba tras el paso del 'Irma'

People walk in a flooded area after Hurricane Irma caused flooding and a blackou
REUTERS / ALEXANDRE MENEGHINI
Actualizado 17/09/2017 5:25:30 CET

LA HABANA, 17 Sep. (Reuters/EP) -

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de Naciones Unidas ha informado este sábado de que lanzará una operación de 5,7 millones de dólares para ayudar a alimentar a cerca de 700.000 personas en las zonas más afectadas de Cuba por el huracán 'Irma'.

"Este huracán recorrió toda la costa. El volumen del impacto no tiene precedentes", ha asegurado el director ejecutivo del PMA, David Beasley tras reunirse con el vicepresidente cubano, Miguel Díaz Canel.

El PMA ya tenía preparadas más de 1.600 toneladas de alimentos en Cuba disponibles para distribuir y tenía fondos para comprar más. Comenzará distribuyendo raciones libres de arroz y judías en las zonas más vulnerables.

El impacto del 'Irma' en la disponibilidad de alimentos en una nación de once millones de habitantes puede ser a corto y medio plazo, según ha asegurado Beasley.

"Estamos hablando de 60.000 hectáreas de tierras agrícolas que han sido dramáticamente impactadas. Plataneros, cítricos, maíz de arroz... Todo", ha añadido.

Según Beasley, Cuba tendrá que evaluar la salinidad del suelo para determinar cómo afectaría a la próxima estación de siembra.

El director ejecutivo del PMA ha señalado que el 'Irma' podría ser un "signo de más cosas por venir". "Hace cincuenta o cuarenta años, los huracanes eran menos frecuentes y menos severos", ha aseverado.

In the light of climate change, Irma could be a "sign off more things to come", Beasley warned.

"Fifty to forty years ago, the hurricanes were less frequent, and less severe," he said, adding that WFP was working with the Cuban leadership to prepare for such change.

At the height of its strength, Irma ranked as one of the most powerful Atlantic storms in a century and was the first Category 5 hurricane to make landfall in Cuba since 1932.

"It's times like this when we all lay aside our political differences and come together for the common good," said Beasley, former governor of South Carolina in the United States, Cuba's old Cold War foe.

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