Fallecen los 45 ocupantes de un avión paquistaní poco después de despegar en el este del país

 

Fallecen los 45 ocupantes de un avión paquistaní poco después de despegar en el este del país

Actualizado 10/07/2006 20:02:11 CET

MULTAN (PAKISTAN), 10 Jul. (EP/AP) -

Las 45 personas que viajaban a bordo del avión comercial de la compañía Pakistan International Airlines (PIA) que se estrelló hoy minutos después de despegar a unos tres kilómetros del aeropuerto de Multan, en el este de Pakistán, han fallecido, según informaron fuentes oficiales locales.

"Los 41 pasajeros y los cuatro tripulantes que viajaban a bordo del avión han muerto", declaró un responsable de distrito de la ciudad de Multan, Iftikhar Babar. Por su parte, un representante de PIA en el aeropuerto de Multan afirmó bajo anonimato a The Associated Press que "no hay posibilidad de que haya supervivientes".

"El avión perdió el contacto con la torre de control unos dos minutos después de despegar. No sabemos qué ocurrió", señaló un ingeniero de PIA, Mansoor A. Rahi, que descartó la opción de un atentado terrorista. Una azafata que había sido rescatada con vida de entre los restos del avión falleció poco después en el hospital, según indicó otro responsable de PIA, Mohamed Iqbal.

El aparato, un bimotor Fokker F-27 de 27 años de antigüedad, se estrelló en un trigal en las afueras de Multan poco después del despegue y estalló en llamas, según testigos presenciales. El avión tenía como destino Lahore, capital de la provincia de Punjab, en el este del país.

De acuerdo con un responsable del departamento de emergencias de PIA, las víctimas son 33 hombres y ocho mujeres, todos ellos paquistaníes. Entre ellos figuran dos oficiales del Ejército, dos jueces del Tribunal Superior de Lahore y el responsable de la universidad estatal de Multan.

El presidente paquistaní, Pervez Musharraf, expresó su pesar por el siniestro y ordenó una investigación para determinar las causas de lo ocurrido, según la televisión paquistaní.

El portavoz de PIA, Chaudhry Bashir, indicó que la compañía cuenta con otros seis aparatos Fokker en su flota y defendió su seguridad. "Ningún avión de la PIA puede despegar antes de ser revisado para su mantenimiento", afirmó. Según Bashir, el vuelo PK-688 despegó hacia Lahore hacia las 12:05 horas. "Fuera lo que fuera lo que ocurrió, fue después del despegue", aseveró.

La compañía ha sufrido varios aterrizajes de emergencia en los últimos días y en diciembre de 2004, varios pasajeros de un vuelo doméstico resultaron heridos cuando uno de los aparatos descendió de forma repentina por temor a una colisión en pleno vuelo con otro avión. En agosto de 1989, otro Fokker de PIA, con 54 personas a bordo de estrelló en el Himalaya en un vuelo nacional sin que el aparato haya sido localizado hasta ahora.

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