Rescatados una estadounidense y un danés secuestrados por piratas somalíes

Actualizado 25/01/2012 17:32:28 CET

MOGADISCIO, 25 Ene. (Reuters/EP) -

Una mujer estadounidense y un hombre danés que fueron secuestrados por unos piratas hace tres meses han sido rescatados este miércoles en Somalia por fuerzas estadounidenses que se han enfrentado a los captores en un tiroteo.

El Consejo Danés para los Refugiados ha informado en un comunicado de que "Jessica Buchanan y Poul Hagen Thisted han sido rescatados a primera hora del miércoles durante una operación en Somalia".

Ambos fueron raptados el pasado octubre en la ciudad de Galkayo, en la región de Galmudug, donde estaban trabajando para el Grupo Danés de Desminado, que forma parte del Consejo Danés para los Refugiados.

El presidente de la región de Galmudug (centro de Somalia), Mohamed Ahmed Alim, ha declarado a la agencia Reuters que durante la operación de rescate, realizada cerca de Haradheere --la ciudad donde se refugian la mayoría de los piratas somalíes-- murieron nueve piratas y otros cinco fueron capturados.

Alim se encontraba en Hobyo, otra base pirata situada al norte de Haradheere. Allí está negociando para conseguir la liberación de un periodista estadounidense que fue secuestrado el sábado pasado, también en Galkayo. "Ahora hay unos doce helicópteros en Galkayo. Le damos las gracias a Estados Unidos", ha manifestado.

Según fuentes oficiales estadounidenses citadas por el canal de televisión NBC News, dos equipos de la unidad de élite SEAL de la Marina viajaron en helicóptero hasta donde estaban los rehenes y los rescataron tras participar en un tiroteo con los captores.

UNO DE LOS REHENES ESTÁ ENFERMO

El Consejo Danés para los Refugiados ha afirmado que los dos cooperantes están ilesos y se encuentran en un lugar seguro. Algunos medios de comunicación han indicado que han volado en avión a Yibuti, el único país africano donde Estados Unidos tiene una base militar y el país del continente donde Francia tiene su mayor base.

El ministro de Asuntos Exteriores danés, Villy Sovndal, ha declarado al canal de televisión TV 2 que "este caso es especial". "Uno de los rehenes tiene una enfermedad muy grave y ése es el motivo por el que se tomó la decisión de ir allí y actuar", ha explicado, si bien ha matizado que "no se puede concluir (...) que es algo que se hará en ocasiones futuras".

Personas próximas a los secuestrados habían dicho este mes que, posiblemente, Buchanan tenía una infección de riñón.

Los piratas somalíes suelen secuestrar barcos y a sus tripulantes en el océano Índico y el golfo de Adén para cobrar rescates. Aunque fuerzas estadounidenses y francesas han intervenido en otros casos para rescatar a personas retenidas por los piratas en barcos, no es frecuente que ataquen sus bases en tierra.

Alim ha denunciado que "los piratas han acabado con la paz y la ética en toda la región". "Son una mafia", ha añadido. El Gobierno de Somalia ha aplaudido la misión de rescate estadounidense y ha expresado su conformidad con cualquier operación que se realice contra los piratas.

Según los piratas y los líderes tradicionales de la zona, actualmente las bandas de piratas mantienen cautivos al periodista estadounidense y a varios marineros de India, Corea del Sur, Filipinas y Dinamarca. También está secuestrada en Somalia una turista británica que fue raptada en Kenia el pasado 11 de septiembre.

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