Más de 350.000 niños murieron en 2007 a causa del sida, según UNICEF

Actualizado 30/11/2007 16:13:38 CET

MADRID, 30 Nov. (EUROPA PRESS) -

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) advirtió hoy de que más de 350.000 niños fallecieron en 2007 a causa de enfermedades relacionadas con el sida y que alrededor de 15 millones de niños perdieron a uno o a ambos padres causa de la epidemia.

"Tras 25 años de epidemia de sida, la infancia sigue en riesgo", afirmó el organismo de la ONU según un comunicado con motivo del Día Mundial del Sida, que se celebra mañana. En la actualidad, según UNICEF, 2,3 millones de menores de 15 años están infectados por el virus de inmuodeficiencia adquirida (VIH).

"El sida está destruyendo el significado tradicional de la infancia, privándola de derechos como, la educación, la familia, la atención social, atentando contra el desarrollo global de los niños y niñas", añadió.

Según UNICEF, sólo una de cada diez mujeres embarazadas recibe tratamiento de antirretrovirales (ARV) que impiden la transmisión de VIH a su bebé. Más del 80 por ciento de los niños y niñas se contagian a través de esta vía. Asimismo, según la agencia de la ONU, la mitad de los niños infectados mueren antes de llegar a los dos años. "La mayoría de estas muertes podrían ser prevenidas gracias a antibióticos y tratamientos ARV", según UNICEF.

Casi diez millones de jóvenes de entre 15 y 24 años han sido infectados por el virus VIH. No obstante, "la prevención funciona: la prevalencia de infección por VIH en jóvenes en muchos países africanos ha bajado", señaló UNICEF.

Otro dato significativo indica que 12 millones de los 15 millones de niños huérfanos por el sida viven en África Subsahariana, donde "los niños y niñas has perdido profesores, modelos de conducta y amigos".

A juicio de la directora ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, "la mayoría de estas muertes son evitables. Las nuevas estadísticas enseñan a que el progreso es posible si se aumentan las intervenciones". En ese sentido, la organización advirtió de que se necesitan mil millones de euros antes de 2010 para detener y comenzar a invertir la propagación de la enfermedad para el año 2015.

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