Un total de 44 países de África firman un acuerdo para crear una zona de libre comercio en el continente

Cumbre en Ruanda para crear una zona de libre comercio en África
REUTERS / STRINGER .
Publicado 21/03/2018 22:40:42CET

MADRID, 21 Mar. (EUROPA PRESS) -

Un total de 44 países africanos han firmado este miércoles un acuerdo para crear una zona de libre comercio en el continente, si bien el hecho de que no contar con el apoyo de Nigeria y Sudáfrica --las mayores economías africanas-- minimiza su impacto.

El acuerdo ha sido alcanzado durante una cumbre en la capital de Ruanda, Kigali, donde además 27 países han firmado un pacto sobre la libre circulación de personas, según ha recogido la agencia ruandesa de noticias, RNA.

El presidente de Níger, Mahamadou Issoufou, quien ha estado al frente del proceso de negociaciones sobre el Área Continental de Libre Comercio (CFTA), ha dado las gracias a los jefes de Estado que han apoyado por la integración.

Por su parte, el presidente de la Comisión de la Unión Africana, Musa Faki Mahamat, ha destacado que el respaldo ha sido superior al esperado y se ha mostrado "extremadamente orgulloso" de lo logrado.

"Es importante que los africanos dejen de ser extranjeros en su propio continente mientras otros circulan libremente", ha destacado, antes de expresar su deseo de que el acuerdo sea ratificado y entre en vigor antes de que termine el año.

En este sentido, el presidente ruandés, Paul Kagame, ha indicado que los acuerdos logrados durante la cumbre "son una de las acciones más importantes adoptadas hasta la fecha" por el organismo internacional.

"La promesa del libre comercio y el libre movimiento es prosperidad para todos los africanos, ya que priorizamos la producción de bienes con valor añadido y servicios 'Made in Africa'", ha explicado, tal y como ha recogido el diario local 'New Times'.

La Unión Africana (UA) inició en 2015 conversaciones para crear un bloque integrado por 55 países para mejorar el comercio intraregional en el continente, que supone cerca del 15 por ciento del comercio africano total.

Por el momento se desconocen los motivos por los que Nigeria ha decidido no acudir a la cumbre en Kigali, si bien el presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, ha asegurado que firmará el acuerdo una vez se finalicen los procesos legales.

Otros países que han quedado al margen del acuerdo son Benín, Botsuana, Burundi, Eritrea, Guinea Bissau, Namibia, Sierra Leona y Zambia.

Economistas citados por la agencia británica de noticias Reuters han indicado que el bajo nivel del comercio intrarregional en África es uno de los motivos de la pobreza y la ausencia de una base fuerte para las manufacturas.

En el continente existen numerosas zonas comerciales: la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO), la Comunidad Africana Oriental (CAO), la Comunidad de Desarrollo de África Austral (SADC) y el Mercado Común de África Oriental y Austral (COMESA).