La CE autoriza un préstamo de 35 millones a Chupa Chups pero veta una ayuda ilegal de 900.000 euros

 

La CE autoriza un préstamo de 35 millones a Chupa Chups pero veta una ayuda ilegal de 900.000 euros

Actualizado 10/05/2007 14:32:52 CET

BRUSELAS, 10 May. (EUROPA PRESS) -

La Comisión Europea autorizó hoy un préstamo de 35 millones de euros a Chupa Chups concedido en 2003 por el Instituto Catalán de Finanzas, dependiente de la Generalitat, al considerar que no constituye una ayuda estatal porque se concedió en condiciones que habría aceptado un inversor en una economía de mercado. En cambio, vetó por ilegal una subvención adicional de 900.000 euros, de la cual sólo se han pagado 100.000 euros por parte del Instituto de Comercio Exterior (ICEX), que Chupa Chups tendrá que devolver.

El caso se remonta a abril de 2005, fecha en que el Ejecutivo comunitario recibió una denuncia de un competidor sobre una ayuda ilegal a favor de Chupa Chups. Tras una evaluación preliminar, Bruselas abrió en enero de 2006 una investigación en profundidad, pues tenía dudas sobre la compatibilidad de las medidas, y especialmente del crédito del Instituto Catalán de Finanzas, con las normas sobre ayudas estatales del Tratado.

Un año y cinco meses después, la investigación de la Comisión ha llegado a la conclusión de que la mayoría de las medidas son compatibles con las normas sobre ayudas estatales. En especial, el Ejecutivo comunitario cree que el crédito de 35 millones de euros concedido por el Instituto Catalán de Finanzas no es una ayuda estatal porque se concedió en unas condiciones que habría aceptado un inversor en una economía de mercado.

No obstante, Bruselas estima que la subvención de 800.000 euros a Chupa Chups acordada por España en 2003 habría constituido una ayuda ilegal a la inversión --de acuerdo con las directrices comunitarias sobre ayudas de salvamento y reestructuración de empresas en crisis--, ya que en dicha época la empresa estaba en dificultades. Pero, dado que las autoridades españolas han confirmado que esta ayuda todavía no se ha pagado, no es necesario proceder a la recuperación del dinero.

Por otra parte, el Ejecutivo comunitario considera asimismo que otros 100.000 euros que Chupa Chups recibió del ICEX constituían asimismo una ayuda estatal ilegal dado que las autoridades españolas no pudieron proporcionar ninguna justificación para la misma. Estos 100.000 euros tendrán que ser devueltos por Chupa Chups.

Chupa Chups es la sociedad de cartera de un grupo industrial creado en España en 1940. Su actividad principal consiste en la producción y comercialización de dulces, especialmente los denominados chupa chups (70% de las ventas), en las que el grupo es el principal proveedor mundial, según recuerda la Comisión.

Actualmente, el grupo cuenta con cuatro centros de producción situados en Rusia, México, Sant Esteve de Sesrovires (Barcelona) y Villamayor (Asturias). En junio de 2006, Chupa Chups, hasta entonces un grupo de empresas propiedad de una familia, fue vendido a la sociedad Italiano-holandesa de dulces Perfetti Van Melle.

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