UNICEF libera a casi 900 niños detenidos en Nigeria sin garantías

 
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UNICEF libera a casi 900 niños detenidos en Nigeria sin garantías

Pintada de Boko Haram en la ciudad nigeriana de Damasak
JOE PENNEY/REUTERS
Actualizado 28/10/2016 22:29:03 CET

GINEBRA, 28 Oct. (Reuters/EP) -

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) ha negociado la liberación de 876 niños que estaban detenidos por la Policía y el Ejército de Nigeria por sus supuestos vínculos con la organización terrorista Boko Haram.

Los menores se encontraban retenidos en cuarteles de Maidiguri (noreste de Nigeria) y, según el responsable regional de UNICEF, Manuel Fontaine, habían sido apresados tras la liberación de varios territorios controlados por el grupo yihadista.

Las organizaciones defensoras de los Derechos Humanos suelen advertir a las autoridades de Nigeria de la irregularidad de estas detenciones masivas, que implica poner bajo sospecha a todas las personas que se encuentren en bastiones de Boko Haram. No son imputadas formalmente y recalan en una especie de centros de rehabilitación.

"Nos tememos que todavía hay niños que fueron arrestados temporalmente tras la liberación de zonas de Boko Haram y que quedan retenidos durante un tiempo", ha explicado Fontaine en declaraciones telefónicas a los medios.

UNICEF no ha detallado la edad de los menores liberados, ni tampoco el tiempo que habrían pasado bajo custodia de las autoridades, pero el tiempo transcurrido desde que el presidente, Muhamadu Buhari, inició la ofensiva antiterrorista sugiere que algunos de estos niños podrían llevar detenidos un año o incluso más.

Fonatine ha recordado que el conflicto con Boko Haram, que ha dejado miles de muertos y más de dos millones de desplazados, ha separado a unos 20.000 niños de sus familias. De ellos, tan sólo 5.000 habrían logrado la reunificación.

ESTIGMAS

UNICEF ha advertido también del riesgo de "estigmatización" que sufren muchos de estos niños, ya que pueden terminar siendo rechazados por su propia comunidad sin consideran que de alguna forma han estado "asociados" con Boko Haram.

Este problema, añade, podría darse en el caso de las niñas secuestradas en abril de 2014 en Chibok. El Gobierno nigeriano negoció este mes la liberación de 21 de ellas, algunas de las cuales regresaron de su cautiverio embarazadas.

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