Científicos del ITER estudiarán dos volcanes en la República Democrática del Congo

Lago De Lava Del Volcán Nyiragongo
CEDIDA
Actualizado 03/03/2012 14:32:37 CET

Los trabajos de investigación se centrarán en evaluar la emisión de dióxido de azufre (SO2) a la atmósfera

SANTA CRUZ DE TENERIFE, 3 Mar. (EUROPA PRESS) -

Científicos del Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER), organismo dependiente del Cabildo de Tenerife y que en la actualidad forman parte del Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN), emprendieron este viernes una nueva misión científica en el extranjero de dos semanas de duración.

En esta ocasión se trata de realizar investigaciones que tienen previsto desarrollarse en los volcanes Nyamuragira y Nyiragongo que se encuentran en el África Oriental, en el extremo este de la República Democrática del Congo, cerca de la frontera sudeste con Ruanda.

por estos dos volcanes activos mediante el uso de sensores ópticos remotos tipo miniDOAS, así como estimar las emisiones de otros gases volcánicos como el vapor de agua (H2O), dióxido de carbono (CO2) y sulfuro de hidrógeno (H2S) combinando las medidas realizadas con miniDOAS con las obtenidas por mulisensores portátiles.

También se realizarán tomas de imágenes térmicas con la finalidad de evaluar el flujo de calor, así como estimar la emsiión de vapor de agua (H2O) procedentes de estos dos sistemas volcánicos.

El Nyiragongo (3.470 metros de altura), uno de los volcanes más activos del mundo (ha hecho erupción más de 50 veces en los pasados 150 años), está situado en el extremo sur del brazo occidental del Gran Valle del Rift, concretamente en la cordillera de las Montañas Virunga (República Democrática del Congo).

El Nyiragongo es uno de los 16 volcanes de la década identificados por la Asociación Internacional de Volcanología y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI) en el marco de la Década Internacional para la Reducción de Desastres Naturales (1990-99) establecida por la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Es famoso por el lago de lava que aloja el cráter. El 10 de enero de 1977, la lava rompió las paredes del volcán y se desplazó a 100 km/h hacia Goma, matando de 50 a 100 personas. El lago volvió a formarse en 1982 y Goma fue parcialmente cubierta por coladas de lava en enero de 2002, al igual que otros 14 pueblos cercanos.

Este volcán forma igualmente parte de las Montañas Virunga y es uno de los volcanes de la rama occidental del Valle del Gran Rift. Está rodeado por la ciudad de Burungu al noroeste, el Nyiragongo al sur-sureste, el lago Kivu a 25 km al sur y la ciudad de Sake al suroeste.

El Nyamuragira culmina a los 3.058 metros en una caldera de dos kilómetros de ancho por 2,3 kilómetros de largo, rodeado por farallones de unos cien de metros de altura. A diferencia de su cumbre vecina, el Nyiragongo, las laderas del Nyamuragira, características de los volcanes en escudo, son poco pronunciadas y el volcán presenta un gran volumen.

Las laderas presentan grietas y conos de escorias y están cubiertas en unos 1.500 kilómetros cuadrados de coladas de lava basálticas que a veces alcanzan hasta de más de treinta kilómetros llegando hasta el lago Kivu en algunas ocasiones. Este volcán es el responsable de una gran parte del dióxido de azufre liberado a la atmósfera por los volcanes.

Con esta nueva misión científica el grupo volcanológico del ITER tiene en su haber realizado investigaciones en volcanes activos de tres diferentes países del continente africano: Camerún, Ruanda y República Democrática del Congo.

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