Las Gemínidas sobre el Teide, imagen del día de la NASA

 

Las Gemínidas sobre el Teide, imagen del día de la NASA

Las Gemínidas sobre el Teide
IAC
Publicado 17/12/2013 18:48:43CET

SANTA CRUZ DE TENERIFE, 17 Dic. (EUROPA PRESS) -

Una imagen de las Gemínidas sobre el pico del Teide ha sido seleccionada este martes como imagen astronómica del día por el portal APOD de NASA. Con una actividad cercana a los 120 meteoros por hora, se han convertido un año más en la lluvia mas espectacular del año, presentando desde Canarias una actividad superior a las Perseidas.

Como cada año, las Gemínidas muestran su pico de actividad a mediados de diciembre. Para 2013, el máximo se esperaba la madrugada del 14 de diciembre (exactamente a las 5:45 UT, hora local canaria). La ventana de observación desde Canarias era de aproximadamente dos horas, desde la puesta de Luna (05.00 horas) hasta el amanecer astronómico (07.00 horas).

Las llamadas 'estrellas fugaces' son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños --algunas menores que granos de arena-- que van dejando los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La corriente de partículas resultante, debido al 'deshielo' producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por la Tierra en su recorrido alrededor del Sol.

Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros. Esto es cierto para la mayoría de lluvias no así para las Gemínidas, pues no existe ningún cometa que coincida con la trayectoria de la nube de 'escombros'.

El origen de las Gemínidas era un misterio hasta que las sondas solares Stereo (NASA) confirmaron la aparición de una pequeña cola al asteroide 3200 Phaeton (en su acercamiento al Sol o perihelio), único objeto que se movía en la misma órbita que la nube de meteoroides causantes de las Gemínidas. A partir de ese momento, a Phaeton 3200 se le conoce como 'cometa rocoso', un asteroide que se acerca mucho al Sol posibilitando así que se forme una cola por rotura de la superficie debido al calentamiento excesivo.

En el Teide, las observaciones de las estrellas fugaces se realizaron, al mismo tiempo, desde dos puntos separados alrededor de medio kilómetro. Con estos datos será posible calcular la altura de formación de los meteoros por paralaje. Estas observaciones forman parte de un proyecto del presenta año financiado por la FECYT (Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, Ministerio de Economía y Competividad), que pretende introducir la ciencia ciudadana en los centros de enseñanza españoles a través de la Astronomía.

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