El Involcan colabora en la medición térmica desde el espacio del volcán de Nyiragongo (África)

Volcán de Nyiragongo
CEDIDA
Actualizado 05/06/2014 13:55:08 CET

SANTA CRUZ DE TENERIFE, 5 Jun. (EUROPA PRESS) -

Científicos del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) han colaborado en la medición de la actividad térmica desde el espacio del lago de lava del volcán Nyiragongo (África), un trabajo que ha sido recogido en la página web de la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos (Eumetsat).

En esta investigación, publicada en la revista científica 'Journal of Geophysical Research', también han participado científicos del Instituto Nacional de Geofísica y Volcanología (INGV) de Italia, de la Universidad de Nápoles y del Observatorio Volcanológico de Goma (República Democrática del Congo).

El equipo científico comparó los datos de las imágenes térmicas obtenidas por un radiómetro llamado Seviri, el principal sensor a bordo del Meteosat, para mostrar la temperatura del lago de lava en el Nyiragongo, uno de los más volcanes más activos del planeta con más de 50 erupciones durante los últimos 150 años.

Según Marianne Koenig, responsable de las aplicaciones atmosféricas y de adquisición de imágenes de Eumetsat para los satélites Meteosat de segunda generación, "este estudio muestra el alcance de la ciencia que se puede hacer con el Meteosat y abre la posibilidad para la vigilancia de los volcanes de muy difícil acceso y aislados".

VOLCÁN DE NYIRAGONGO

El volcán Nyiragongo (3.470 metros de altura) está situado en el sector occidental del Valle del Rift cercano al lago Kivu, en la frontera oriental de la República Democrática del Congo con Ruanda. Su cima aloja el lago de lava más grande del mundo, con un diámetro aproximado de 1,2 km. Nyiragongo es famoso por generar lavas muy fluidas que fluyen a gran velocidad por sus laderas cuando el lago de lava se drena.

El 10 de enero de 1977 la lava rompió las paredes del volcán y se desplazó a 100 km/h hacia la ciudad de Goma, ocasionando la pérdida decenas de vidas humanas. El lago de la lava volvió a formarse en 1982 y Goma fue parcialmente cubierta por coladas de lava en enero de 2002, al igual que otros 14 pueblos cercanos, provocando que unas 200.000 personas perdieran sus hogares.

El Nyiragongo es uno de los 16 volcanes de la década identificados por la Asociación Internacional de Volcanología y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI) en el marco de la Década Internacional para la Reducción de Desastres Naturales (1990-99) establecida por la Asamblea General de las Naciones Unidas.

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