Un colaborador del hospital Mesa del Castillo advierte de la "facilidad" con la que el Ébola

Mapa del virus del ébola en África
Foto: EUROPA PRESS
Actualizado 08/08/2014 20:36:43 CET

MURCIA, 8 (EUROPA PRESS)

   El profesor de la Universidad Nacional Autónoma de México y colaborador del hospital Mesa del Castillo, Alberto Palacios Boix, ha vinculado el origen del Ébola con la pobreza alimentaria existente en ciertas zonas de África Occidental, donde las fuentes de proteínas escasean y los nativos comen antílope, murciélago o puercoespines junto con ciertos primates, que actúan como vectores naturales del Ébola y, con ello, contraen la enfermedad.

   Palacios Boix, quien tiene numerosas aportaciones literarias al mundo de la medicina, pone de manifiesto en un artículo que la emergencia del Ébola y su diseminación, "dudosamente" contenida, "remite a la peste bubónica y la tuberculosis".

   En la época de la peste bubónica y la tuberculosis, el profesor recuerda que la Humanidad "carecía de una noción microbiológica y a cambio anteponía el castigo divino como explicación para tal amenaza inefable". Por ejemplo, especifica que con la tuberculosis, pese al hallazgo seminal de Robert Koch, la insalubridad y la pobreza "fueron el vehículo para su contagio, y en muchos rincones del mundo lo son aún".

   En este sentido, Palacios Boix remarca que el Ébola es una plaga actual, que ya ha tenido varias oleadas en la penumbra del África "más depauperada", y que "no tiene cura". Se trata, añade, de un virus de la familia 'Filoviridae' descubierto en 1976 y que "penetra los tejidos a través de heridas por contacto directo con secreciones o fluidos corporales del paciente infectado".

   A este respecto, aclara que el periodo de incubación es habitualmente de ocho días (en un rango de 2 a 21 días) y el subtipo más agresivo es el 'Zaire', cuyo vector es el murciélago de la fruta. "Tras una fatiga intensa, fiebres altas y cefalea universal, se instalan los vómitos y la diarrea aguda, un rápido embate de deshidratación y el enfermo muere por coagulopatía por consumo y falla multiorgánica ante la mirada impotente de quienes lo rodean y se aprestan a huir", indica el profesor.

   "A tal grado, que el ejército de Sierra Leona custodia las clínicas que albergan a los infectados para que no se escapen y diseminen la plaga", asevera.

   De hecho, recuerda que varios misioneros han sido trasladados en aviones con equipo de aislamiento a hospitales del Primer Mundo para probar drogas experimentales o antisueros, "en vista de que no hay fármacos que limiten la replicación de este azote".

   Palacios Boix explica que la mortalidad tras el contagio "oscila entre el 53% y el 90%, según lo debilitado o desnutrido que se encuentre el paciente", y puntualiza que quienes sobreviven a la infección las primeras dos semanas "tienen de suyo un mejor pronóstico".

   Este profesor advierte que en las últimas fechas "son los médicos y enfermeras los que han caído abatidos", lo que indica la alta carga viral en las secreciones de sus pacientes. Por lo pronto, manifiesta que la esterilización aislamiento e incineración de cadáveres "es el único método de prevención con que se cuenta, de vuelta a la Edad Media".

   En este sentido, ha advertido de la facilidad con la que la epidemia de Ébola "puede acceder a cualquier país, por distante o alertado que se encuentre", tal y como puso de relieve la reciente evidencia de un pasajero que abordó un avión en Liberia rumbo a Lagos y que murió cinco días después de su llegada a Nigeria.

   No obstante, Palacios Boix destaca que la vacuna está en desarrollo en Bethesda, usando como vector Adenovirus y cifrada en la inserción de genes antigénicos del virus Ébola, pero "aún dista de probarse su efectividad".

   "Un compuesto experimental, el BCX4430 se reportó de forma preliminar este pasado Abril (Nature 2014; 508:402 - 405)", subraya el profesor. Se trata de un inhibidor de RNA-polimerasa que "previno la muerte en 17 de 18 macacos en los que se probó, y que se presume que será empleado en los misioneros y doctores infectados bajo monitoreo estricto antes de lanzarlo al vuelo".

   En suma, el profesor invita a seguir atentos esta historia, "que refleja una vez más nuestra vulnerable estructura, la desigualdad que nos caracteriza como especie y nuestra fragilidad frente a la rabia de los dioses".

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