El equipo científico de la UPCT descubre una de las galaxias más brillantes que se conocen hasta la fecha

 

El equipo científico de la UPCT descubre una de las galaxias más brillantes que se conocen hasta la fecha

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Anastasio Díaz-Sánchez
UPCT
Publicado 11/07/2017 11:06:28CET

CARTAGENA (MURCIA), 11 Jul. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de científicos de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT), junto con el instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), han descubierto una de las galaxias más brillantes que se conoce hasta la fecha.

Tal como ha asegurado el director del trabajo, el investigador de la UPCT, Anastasio Díaz-Sánchez, es "mil veces más luminosa que la Vía Láctea".

La galaxia hallada es la más brillante conocida de las denominadas galaxias submilimétricas por la fuerte emisión que presentan en el infrarrojo lejano y ha sido caracterizada gracias al Gran Telescopio Canarias (GTC), ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), y a una imagen amplificada producida por una lente gravitacional.

Díaz-Sánchez asegura que "gracias a la lente gravitacional formada por un cúmulo de galaxias, que actúa como si fuera un telescopio, la galaxia se ve 11 veces más grande y más brillante de lo que es en realidad y produce distintas imágenes de la misma sobre un arco centrado en la parte más masiva del cúmulo, conocido como 'anillo de Einstein'", y añade que la ventaja de este tipo de amplificación es que no distorsiona las propiedades espectrales de la luz y pueden estudiarse objetos muy lejanos como si estuvieran próximos.

Para hallar esta galaxia, cuyo descubrimiento se ha publicado recientemente en un artículo en Astrophysical Journal Letters, se realizó una búsqueda en todo el cielo combinando las bases de datos de los satélites WISE (NASA) y Planck (ESA) con el fin de identificar las galaxias submilimétricas más brillantes.

El motivo de su luz se debe, según el investigador, a la amplificación de esta por "un cúmulo de galaxias cercano que actúa como una lente, le confiere un brillo aparente aún mayor del que en realidad tiene y, gracias a este efecto, pudieron caracterizar su naturaleza y propiedades mediante espectroscopía utilizando el GTC".

FORMANDO ESTRELLAS A GRAN VELOCIDAD

La galaxia destaca por tener una elevada tasa de formación estelar, es decir, está generando estrellas cuya masa total es de unas 1.000 veces la masa del Sol.

A modo de comparación, la Vía Láctea forma cada año estrellas con una masa total de dos veces la del Sol. En este sentido, Susana Iglesias-Groth, astrofísica del IAC y coautora del artículo, añade que "este tipo de objetos albergan las regiones de formación estelar más potentes que se conocen en el Universo y el siguiente paso será estudiar su riqueza molecular".

"El hecho de que la galaxia sea tan luminosa, esté amplificada y tenga múltiples imágenes nos permitirá adentrarnos en sus entrañas, algo imposible de llevar a cabo de otra manera en galaxias tan remotas", explica Rafael Rebolo, director e investigador del IAC, que también ha participado en este resultado.

Asimismo, Helmut Dannerbahuer, investigador del IAC, "en el futuro, podremos hacer estudios más detallados de su formación estelar usando interferómetros como el Northern Extended Millimeter Array (NOEMA/IRAM), en Francia, y el Atacama Large Millimeter Array (ALMA), en Chile".

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