La clase media en Europa se contrajo un 2,3% en siete años, según la OIT

 
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La clase media en Europa se contrajo un 2,3% en siete años, según la OIT

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EUROPA PRESS
Publicado 23/11/2016 16:49:36CET

MADRID, 23 Nov. (OTR/PRESS) -

La clase media en Europa se contrajo un 2,3 por ciento entre 2004 y 2011 y, según los últimos datos disponibles, ha seguido reduciéndose desde entonces, de acuerdo a un nuevo estudio comparativo de la OIT.
Según la nueva publicación titulada Europe's Disappearing Middle Class? Evidence from the World of Work (¿Está desapareciendo la clase media en Europa? Evidencias del mundo del trabajo), el deterioro es aún más grave en países como Alemania y Grecia.

El estudio es una publicación conjunta de la OIT y Edward Elgar Publishing en el marco de un proyecto financiado por la Comisión Europea.

Indica que la clase media central -definida como quienes tienen un ingreso entre 80 y 120 por ciento de los ingresos medios- representa entre 23 y 40 por ciento de los hogares de la Unión Europea.
La clase media más numerosa todavía se encuentra en Dinamarca y Suecia (con 40 y 39 por ciento respectivamente), mientras que Letonia (23 por ciento) y Lituania (24 por ciento) tienen las tasas más bajas.

"Los países con una clase media más consistente se caracterizan por un número más alto de adultos trabajadores en los hogares y por un incremento del número de hogares con un doble ingreso", explicó Daniel Vaughan-Whitehead, Economista principal de la OIT y editor de este libro.

El autor sostiene que el rápido crecimiento de la clase media en España desde los años 1980 puede ser explicado principalmente por el espectacular incremento de la participación de las mujeres en el mercado laboral.

"Esto significa además que un ingreso puede ya no ser suficiente para seguir perteneciendo a la clase media. En algunos casos, determinadas profesiones como los maestros y los médicos, que normalmente están asociados a la clase media y que por lo general emplean mujeres, pueden no pertenecer más a la categoría de ingresos medios", agrega Vaughan-Whitehead.

El estudio muestra, además, que el ingreso medio por el cual definimos la clase media disminuyó durante la crisis financiera y económica, en particular entre los años 2008 y 2011.

Sin embargo, la erosión de la clase media ya era visible antes de la crisis en un número de países, en espacial en Alemania (-3 por ciento anual), pero también en Luxemburgo, los Países Bajos, Grecia, el Reino Unido y hasta en Dinamarca. En estos países, los trabajadores con frecuencia pasaron a categorías de ingresos más bajas.

Las categorías de clase media han sufrido las repercusiones de la crisis en el mundo del trabajo en países como Grecia, España, Estonia, Chipre y Portugal. Mientras que antes de la crisis, la clase media estaba creciendo en España, se ha contraído desde el comienzo de la crisis. Asimismo, el crecimiento de la clase media observado en los países de Europa Central y Oriental se interrumpió a causa de la crisis.

El libro incluye capítulos dedicados específicamente a Alemania, los Estados bálticos, Bélgica, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, los Países Bajos, Portugal, España, el Reino Unido y Suecia.
La publicación hace además un llamado a favor de políticas dirigidas a detener la erosión de la clase media en Europa.

"La erosión de la clase media es alarmante, en particular porque afecta sobre todo a los jóvenes, generando así una brecha del ingreso entre generaciones. Por lo tanto, el aumento de las desigualdades y la progresiva erosión de la clase media precisan de una acción política dirigida específicamente a detener esta tendencia. Esto no sólo contribuiría a mejorar el nivel de vida sino también a impulsar el crecimiento económico duradero", concluyó Heinz Koller, Asistente al Director General de la OIT y Director Regional para Europa y Asia Central.

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