Científicos afinan un sistema para predecir intenciones leyendo el cerebro con un escáner

Actualizado 09/02/2007 21:02:02 CET

- El estudio sólo analiza patrones determinados entre dos opciones posibles, no vaticina futuras acciones

LONDRES, 9 Feb. (OTR/PRESS) -

'Minority Report' a la vuelta de la esquina. El periódico inglés 'The Guardian' anuncia hoy a toda página en su portada que un grupo de científicos especializados en Neurología ha descubierto una forma de predecir elecciones mediante la utilización de un escáner. El equipo, liderado por el científico John Dylan Haynes, reúne a expertos del Instituto de Ciencias Cerebrales y Cognición Humana Max Planck de Alemania, en colaboración con personal de la Universidad College de Londres y la de Oxford. Mediante la utilización de su sistema, han logrado predecir la elección de un grupo de voluntarios entre dos posibles opciones en un 70% de los casos.

Esta peculiar 'videncia' liderada por Haynes tomó imágenes de los cerebros de los voluntarios antes y después de que se les planteara una elección, en concreto, si iban a sumar o restar una cantidad que aparecería posteriormente en una pantalla. Mediante el uso de un potente escáner y de la resonancia magnética, observaban sutiles cambios en el córtex prefrontal, que variaba en función de la elección. Según Haynes se trata de "leer algo que desde fuera no se podría". "Es cómo alumbrar con una antorcha, buscando lo que está escrito en una pared", señaló el investigador en declaraciones al rotativo recogidas por OTR/Press.

La investigación parte de una serie de estudios previos en los que se analizaban las mentiras, la agresividad y los prejuicios raciales, en su reflejo cerebral. Sin embargo, el actual análisis hecho público sólo funciona si se parte de patrones de actividad cerebral fijado de cara a predecir comportamientos a corto plazo. Esto quiere decir que, por ejemplo, de momento no se pueden conocer futuros actos concretos, tales como anticipar un crimen.

PROBLEMAS ÉTICOS

El equipo de investigadores es consciente de las implicaciones éticas que trae su descubrimiento, especialmente si se producen nuevos avances y se mejora el análisis de las intenciones. "Necesitamos un debate ético", asegura Haynes, para evitar que futuras investigaciones "cojan con el pie cambiado" a la sociedad. Además, mencionó que en el caso de que se pudiese llegar a aplicar algún día al ámbito policial para anticipar delitos se estaría "negando a las personas que vayan a cometer un crimen la posibilidad de probar su inocencia". De momento, estos supuestos quedan para el campo de la ciencia ficción y para películas como Minority Report, de Steven Spielberg, en la que se detenía a un futuro delincuente antes de que cometiera el crimen.

Pero los futuros avances también podrían aplicarse a otros campos, y mucho más cotidianos, como escribir en un ordenador. "Sería mucho mejor si pensases 'quiero responder este email' o 'estoy pensando esta palabra' y el ordenador pudiese leer y entender lo que quieres hacer", vaticina Haynes.

OTR Press

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