España comprará en 2007 sus cuatro primeros aviones no tripulados, para uso en Afganistán y Líbano

Actualizado 28/12/2006 19:01:43 CET

- Alonso no confirma si el Consejo de Ministros romperá mañana con el 'techo' de efectivos que se impuso el Gobierno de Zapatero

ISTOK (KOSOVO)/MADRID, 28 Dic. (OTR/PRESS) -

En 2007, el Gobierno español iniciará las gestiones necesarias para adquirir sus cuatro primeros aviones no tripulados (VAT) de última generación. Con ellos, el Ejército español operará en Afganistán y Líbano, en operaciones de vigilancia, reconocimiento y seguridad. Así lo anunció hoy el ministro de Defensa, José Antonio Alonso, que eludió referirse a las informaciones publicadas hoy en las que se asegura que el Consejo de Ministros de mañana estudiará eliminar el límite de 3.000 soldados fijado para misiones en el exterior que se impuso el Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero.

Alonso llegó a la Base España en Istok (Kosovo) con dos horas de retraso debido a la densa niebla que impidió en un primer momento que operara su avión. Tras su llegada, pasó revista a una compañía de honores y visitó las instalaciones, antes del tradicional brindis de Navidad con las tropas destacadas en la región. Posteriormente, en una rueda de prensa, el titular de Defensa indicó que el Ministerio tiene la intención de adquirir cuatro aviones espías VAT el próximo año.

El objetivo es desplegarlos ese mismo año, si el proceso de fabricación e integración lo permite, en Afganistán y Líbano, entre otras misiones internacionales. La compra incluirá los aparatos, los sistemas informáticos de transmisiones y las estaciones. Alonso precisó que todavía no se ha determinado el modelo ni la compañía que fabricará los VAT de las Fuerzas Armadas, pero resaltó que se buscará el mejor material, con una importante carga de transferencia tecnológica que revierta en la industria de defensa española y que no se escatimarán gastos.

Estas aeronaves supondrán un salto cualitativo en las capacidades militares del Ejército español, pues son aparatos idóneos para operar a cualquier hora del día, controlar desplazamientos, realizar reconocimiento de terrenos y otras tareas de vigilancia. España ya participa en varios proyectos de VAT (UAV por sus siglas en inglés) como el demostrador SIVA, que opera en el Ejército de Tierra, o iniciativas como el proyecto Neuron.

EL TECHO DEL EJÉRCITO

Cuando se le preguntó por la información publicada hoy por el diario 'El País', en la que se asegura que el Ministerio de Defensa quiere eliminar el tope de 3.000 soldados que se fijó el Gobierno socialista para las misiones en el exterior, Alonso eludió pronunciarse. En todo caso, indicó que en el próximo año no se aumentarán ni las misiones ni los efectivos, pero no hizo referencia a la posibilidad de que el Consejo de Ministros de mañana elimine ese 'techo' militar.

Sobre el futuro estatus de Kosovo, el ministro subrayó que España respaldará la "senda" que marque Naciones Unidas, que el próximo enero debe presentar el informe de su enviado especial, Marti Ahtishaari. Su antecesor en el cargo, José Bono, mantuvo en su etapa al frente de Defensa que las Fuerzas Armadas españolas no respaldarían en ningún caso con su presencia la independencia de la todavía provincia de Serbia. Alonso resaltó, en todo caso, que el estatus de Kosovo "nada tiene que ver" con la situación de España, que carece de la complejidad étnica y cultural de los Balcanes.

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