British Airways precisa que su interés en Iberia no asegura que vaya a lanzar una oferta formal

Actualizado 22/05/2007 15:31:44 CET

- La aerolínea británica confirma su alianza con varios fondos de inversión, varios de ellos de capital español

MADRID, 22 May. (OTR/PRESS) -

La pugna por Iberia parece que llega a su fin. British Airways confirmó hoy su decisión de sumarse al consorcio capitaneado por el fondo de capital riesgo estadounidense Texas Pacific Group (TPG) en una oferta por la aerolínea de bandera española. En el núcleo español de esta alianza se encuentran también Vista Capital (fondo del Banco Santander); Inversiones Ibersuizas (en la que está el dueño de Zara, Amancio Ortega, entre otros) y Quercus, participada por la familia Carulla, socios de la aerolínea española en la compañía de vuelos baratos Clickair. A pesar de este avance, la aerolínea británica asegura que "no está garantizado que se vaya a hacer una oferta formal" únicamente confirma su interés.

Tras unas negociaciones intensas, la aerolínea británica ha decidido finalmente unirse al consorcio organizado por TPG, después de que la aerolínea británica abriera la puerta también a Apax Partners para unir a ambas firmas de capital riesgo en la oferta y evitar así que surgieran ofertas alternativas.

Con el acuerdo alcanzado entre BA y los fondos se garantiza la "españolidad" de Iberia, ya que los tres fondos españoles poseerán el 51% de la compañía, mientras que el 49% restante permanecerá en manos de British Airways y TPG Capital. En principio British ha descartado aumentar su participación en la española y el fondo estadounidense aspiraba a lograr entre un 35% y un 45% del capital de Iberia.

De momento, este martes no había ningún precio estimado. Sin embargo, el fondo de inversiones Texas Pacific Group (TPG) ya había anunciado, el último 30 de marzo, que estudiaba una oferta de 3,60 euros por acción de Iberia, evaluando la compañía española en 3.400 millones de euros.

PARTICIPACION ESPAÑOLA

El gran defraudado por la alianza de British Airways con TPG es Apax, que también pretendía la mano de la aerolínea británica, junto al grupo Planeta y Torreal. El pasado viernes British anunció que negociaba con TPG y Apax (accionista de Vueling) para que se uniesen en el mismo consorcio para pujar por Iberia.

Mientras tanto Deutsche Lufthansa reiteró hoy su interés en adquirir la aerolínea española aunque reconoció que el precio es demasiado caro. "Nada ha cambiado respecto a nuestra postura", expresó un portavoz de la aerolínea alemana.

El Consejo de Administración de Iberia (que había solicitado a TPG más información, en especial relativa a su socio industrial) se reúne el próximo jueves, y previsiblemente dará luz verde a abrir los libros de la compañía al consorcio. Un trámite formal ya que British tiene suficiente información sobre Iberia al ser uno de sus principales accionistas.

Los principales accionistas de Iberia (además de British) son ahora dos entidades financieras: Caja Madrid (9,6%) y BBVA (7,3%). La caja madrileña ha expresado su intención de vender su paquete, al igual que Logista (6,45%) y El Corte Inglés (2,8%).

OTR Press

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