Los supermercados de la droga ocultos en internet

Actualizado 16/05/2018 10:43:37 CET
Ciberseguridad
PIXABAY/CC

   MADRID, 16 May. (EDIZIONES/Portaltic) -             

El 4 de julio de 2017 un famoso mercado de productos ilegales online, llamado AlphaBay Market, cerró repentinamente. A través de él era posible adquirir una gran cantidad de drogas, así como documentos de identidad robados, falsificaciones, herramientas de piratería informática e, incluso, armas de fuego.

La caída repentina del por entonces mercado criminal más grande de Tor, una de las principales redes de anonimato de internet, dio pie a diversas especulaciones. Finalmente, a finales del mismo mes, el Departamento de Justicia de EEUU y Europol anunciaron mediante sendos comunicados que una operación internacional había sido la causa de la caída del 'todopoderoso' AlphaBay Market.

Su presunto creador, Alexandre Cazes, un joven ciudadano canadiense residente en Tailandia, fue arrestado por las autoridades tailandesas y presuntamente se suicidó mientras se encontraba detenido en una cárcel de Bangkok el 12 de julio de 2017.

Pero, ¿por qué un sitio web que permitía la compraventa de productos ilegales no había sido desactivado antes, teniendo en cuenta que se fundó en 2014? La respuesta es que los mercados criminales online, conocidos como 'darknet markets' o 'criptomercados', operan a través de redes de anonimato o 'darknets' como Tor, lo que les otorga un fuerte anonimato y dificulta la actuación de las fuerzas de seguridad de los Estados. Como menciona el comunicado del Departamento de Justicia de EEUU, AlphaBay Market utilizaba la red Tor “para ocultar las ubicaciones de sus servidores”, además de “las identidades de sus administradores, moderadores y usuarios”, lo que proporcionaba “una vía para que los delincuentes realizaran negocios de forma anónima y sin repercusiones”.

Tal era su complejidad que la operación internacional que terminó con su cierre involucró a siete países: Estados Unidos, Tailandia, Países Bajos, Lituania, Canadá, Reino Unido y Francia, así como a Europol, la agencia encargada de velar por el cumplimiento de la ley en la Unión Europea.

LA RED DE ANONIMATO TOR Y SU RELACIÓN CON LOS CRIPTOMERCADOS

La red Tor tiene por objetivo proteger la identidad de los usuarios que navegan a través de ella; además, por sus características, es muy útil para sortear la censura impuesta por algunos gobiernos en el uso de internet. Una organización sin ánimo de lucro, The Tor Project, se ocupa de mantener y desarrollar el software que permite el uso de esta red, utilizada por más de dos millones de usuarios, según estimaciones de la propia organización.

Pero, ¿cómo funciona exactamente la red Tor? Cuando un usuario utiliza internet de manera convencional, deja diferentes rastros cada vez que se conecta a un servidor, como su dirección IP, que puede servir para determinar su ubicación, el idioma configurado de su navegador o el nombre de su proveedor de servicios de internet (ISP). Tomando en cuenta toda esta información, es posible precisar su identidad. Sin embargo, la red Tor evita que un usuario deje estos rastros durante su navegación, o bien los manipula.

Para ello, Tor utiliza una serie de nodos con los que enmascara las conexiones entre los usuarios-cliente y los servidores de destino. Estos nodos son operados por voluntarios que posibilitan el modelo de funcionamiento de esta red. Cualquier persona puede configurar su equipo como un nodo de la red Tor; actualmente existen alrededor de 6.000 nodos distribuidos a lo largo de todo el globo.

Además, y con el fin de disminuir las posibilidades de que un atacante acceda a los datos que se están transmitiendo a través de la red Tor, se añade por defecto una capa de encriptación para cada uno de los nodos, aunque The Tor Project recomienda utilizar protocolos de cifrado adicionales para garantizar el cifrado de extremo a extremo de los datos; por ejemplo, mediante conexiones HTTPS.

Una de las maneras más sencillas de navegar a través de la red Tor es utilizar un navegador especial llamado Tor Browser. Se trata de una versión modificada de Firefox preparada para proteger al máximo la privacidad del usuario. A pesar de que es posible surcar la red Tor por medio de otros navegadores, no es recomendable, ya que estos pueden presentar fallos graves que filtren datos que permitan llegar hasta el usuario que se encuentra detrás de la pantalla.            

La red Tor no solamente permite anonimizar a los usuarios que se conectan a servidores convencionales, sino que también tiene la capacidad de enrutar hacia servicios ocultos internos de su propia red. Es decir, la red Tor, 'grosso modo', puede blindar un sitio web y dificultar su localización a las fuerzas del orden. Por ello los criptomercados se alojan en esta red.

Este tipo de webs ocultas se caracterizan por su peculiar dominio de nivel superior, .onion, por lo que se les conoce como “servicios onion” y, antiguamente, como “servicios ocultos”. Su funcionamiento técnico es complejo. La red Tor evita conexiones directas entre el cliente y el servidor onion para prevenir la identificación de ambas partes, utilizando para ello circuitos de Tor compuestos por, habitualmente, seis saltos, en los que están implicados los nodos operados por voluntarios.        

 

Actualmente existen en torno a 120.000 servicios onion, y aunque no todos están dedicados a actividades ilegales, la protección de la identidad ha atraído a delincuentes hacia esta red de anonimato, creando auténticos supermercados de la droga online. Uno de estos criptomercados es Dream Market, que fue fundado en el año 2013 y todavía está disponible, ofreciendo drogas o falsificaciones.       

     

¿Cómo se realizan los pagos en estos criptomercados? Por norma general, a través de criptomonedas como los bitcoins, los moneros o los ethers, debido a que estos métodos de pago otorgan un gran anonimato: es complicado vincular una transacción a una persona en concreto. La finalidad última de este comercio criminal es que tanto compradores como vendedores exploten el anonimato que brinda la red Tor para sus actividades delictivas.

Por la propia filosofía y funcionamiento de Tor, es complicado cuantificar cuántos mercados de este tipo existen, pero ha sido un fenómeno estudiado por algunos organismos y agencias, como el Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías (OEDT), que ya advirtió en un informe de 2017 de que “en los últimos diez años se han desarrollado mercados online (…) que coexisten con el mercado de drogas físico”, y estimó que las ventas de drogas están “detrás de más del 90% de los ingresos económicos totales de los mercados mundiales” de las redes de anonimato como Tor. Respecto a la procedencia de las mismas, el OEDT estableció que “casi la mitad (46%)” provienen de “proveedores de Europa”, siendo los principales países de origen, ordenados por volumen de ventas, “Alemania, Países Bajos y Reino Unido, en los que gran parte de los ingresos procedían de ventas de estimulantes, en particular MDMA y cocaína”.

MÁS ALLÁ DE LA DELINCUENCIA

Con todo, el anonimato proporcionado por la red Tor no es utilizado únicamente para fines criminales. Los principales medios de comunicación internacionales, como The New York Times o The Washington Post, cuentan con servicios onion con el objetivo de proporcionar a los filtradores de información, conocidos en inglés como whistleblowers, la posibilidad de que envíen datos de manera segura y anónima.

En España, la plataforma filtrala.org, mediante la cual “cualquier persona puede revelar información de interés público a medios de comunicación y organizaciones de la sociedad civil”, anima a los potenciales filtradores a utilizar Tor Browser con el fin de realizar envíos anónimos. En este sentido, la ONG Reporteros Sin Fronteras, cuyos objetivos son velar por la libertad de prensa, luchar contra la censura y apoyar y dar protección a los periodistas, recomienda el uso de Tor para “proteger” las comunicaciones y los datos en internet.

Por otro lado, la capacidad de la red Tor para soslayar la censura gubernamental impuesta en algunos países permite a las personas residentes en ellos conectarse a webs restringidas. El propio Facebook cuenta con un servicio onion, https://facebookcorewwwi.onion/, que puede ser usado como medio de conexión en países que bloqueen esta web. Por su parte, la ONG Human Rights Watch citó a la red Tor en un informe de 2006 sobre la censura de internet en China, asegurando que ayuda a los usuarios de internet de este Estado a eludir la censura existente.

Por ello, la red Tor puede considerarse como una potente herramienta, pero de doble filo. Su principal característica, el anonimato que proporciona tanto a los clientes como a los propietarios de servicios onion, puede ser utilizada para fines legítimos, pero también para fines criminales, como la compraventa de productos ilegales por medio de los criptomercados. Por otro lado, de no existir la red Tor, los usuarios que la utilizan para eludir la censura de sus respectivos gobiernos verían mermada su capacidad de acción.

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