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Del cráter Gale

El Curiosity manda imágenes de alta resolución y en color desde Marte

CABO CAÑAVERAL, 29 Ago. (Reuters/EP) -

   La NASA divulgó las primeras imágenes en color y alta resolución tomadas por el vehículo Curiosity en Marte, que muestran un montón de capas de roca donde los científicos estudian centrar su búsqueda de ingredientes químicos de la vida en el Planeta Rojo.

   Las sorprendentes imágenes muestran hileras dispares cerca de la base de la montaña de 5 kilómetros que se levanta en el gran valle antiguo conocido como cráter Gale, donde el Curiosity aterrizó el 6 de agosto, comenzando su misión de dos años.

   Los científicos estiman que transcurrirá un año antes de que el vehículo de seis ruedas, movido por energía nuclear, alcance físicamente las capas más interesantes a los pies de la montaña, a unos 10 kilómetros del lugar de aterrizaje.

   De acuerdo con las primeras imágenes orbitales, las capas parecen contener arcilla y otros minerales hidratados que se forman en presencia de agua.

   Mientras que anteriores misiones a Marte hallaron importantes pruebas de gran cantidad de agua saliendo de la superficie, el Curiosity tiene la tarea de estudiar materiales orgánicos y otros compuestos considerados necesarios para que evolucione la vida microbiológica.

   El proyecto de 2.500 millones de dólares (1.995 millones de euros) es la primera misión astrobiológica de la NASA a Marte desde las investigaciones de la década de 1970 con las cápsulas Viking. También es el primero que lleva todos los elementos de un laboratorio geoquímico de vanguardia a la superficie de un planeta distante.

   Pero las últimas imágenes del Curiosity, tomadas a distancia desde su objetivo principal de exploración, han dado ya a los científicos un nuevo punto de vista de la estructura de la formación.

   Las capas superiores, en las que los científicos esperan encontrar minerales hidratados, muestran inclinaciones profundas, ofreciendo pistas sobre el tipo de cambios dramáticos ocurridos en el cráter Gale. Este está localizado en el hemisferio sur del planeta, cerca de su ecuador.

   El lunes, la NASA usó el vehículo para enviar un mensaje de felicitación del responsable de la NASA Charles Bolden al equipo del Curiosity, en una demostración de la banda ancha disponible a través de los satélites estadounidenses que orbitan Marte.

   "Es la primera vez que la voz humana se transmite desde desde otro planeta" más allá de la Luna, dijo el ingeniero jefe de telecomunicaciones de la NASA, Chad Edwards, en el Laboratorio de Pasadena.

   "Aún no estamos en el punto en que tengamos realmente una presencia humana en la superficie de Marte, (pero) es un paso pequeño", dijo Edwards.

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