Brasil ensaya una nueva tecnología que utiliza al delfin gris para medir la contaminación por mercurio en sus aguas

 

Brasil ensaya una nueva tecnología que utiliza al delfin gris para medir la contaminación por mercurio en sus aguas

Actualizado 20/04/2009 20:58:43 CET

MADRID, 20 Abr. (EUROPA PRESS) -

Una nueva tecnología desarrollada en Brasil permite determinar el nivel de contaminación marina por mercurio y otros metales pesados a través del delfín gris, midiendo la concentración que acumula en sus tejidos al consumir peces del litoral brasileño que portaban en su organismo mercurio o pesticidas organoclorados, según informó hoy la agencia de noticias Xinhua.

Este proyecto fue desarrollado por el biólogo e investigador de la estatal Escuela Nacional de Salud Pública (ENSP), Jailson Fulgencio de Moura, quien comenzó a servirse de este cetáceo, también llamado 'Sotalia quianensis', como bioindicador del nivel de sustancias marinas. Esto es posible, ya que la especie se alimenta de calamares, camarones y peces, como el espada, un predador que acumula mercurio proveniente de otras especies que consume.

Según el científico, este animal fue escogido porque se mantiene siempre en la misma región costera, "lo cual facilita el diagnóstico de salud de los ecosistemas". "El delfín gris habita estrictamente en regiones costeras y no vive en aguas profundas, sino en áreas de hasta 50 metros de profundidad", explicó De Moura, quien agregó que, al no realizar grandes migraciones durante su vida, su salud está asociada a las condiciones en las que vive".

Con este proyecto pretenden evaluar el grado de contaminación de dos áreas diferentes, ya que, según apuntan, "el mercurio es un material de alto riesgo para la salud humana y especialmente en las mujeres embarazadas, ya que puede atravesar la placenta y provocar daños hepáticos y neurológicos en el feto". Inicialmente, el biólogo analizó muestras procedentes de los músculos de 20 delfines que habitaban el litoral del estado de Río de Janeiro y de los de otros 27 presentes en el estuario del río Amazonas.

En este sentido, el estudio permitió concluir que el mercurio encontrado en los tejidos musculares de los cetáceos de la desembocadura del Amazonas era inferior a los de Río de Janeiro. Así, en el primer caso fueron hallados contenidos de entre 0,07 y 0,79 microgramos por gramo de músculo, en tanto que en el segundo varió entre 0,2 y 1,66 microgramos por gramo.

Finalmente, los investigadores concluyen que a pesar de los niveles de mercurio detectados en ambas regiones, "éstos no son tan elevados en comparación con los de otros lugares del mundo, como en algunos países de Asia y Europa, en el Mediterráneo o en el Mar del Norte".

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