El color del plumaje de las aves depende de la forma en que vibran sus moléculas, según el CSIC

Zarapito trinador en el Parque Nacional de Doñana
ISMAEL GALVÁN/CSIC
Publicado 12/07/2018 12:27:24CET

   MADRID, 12 Jul. (EUROPA PRESS) -

   El color de las plumas de las aves depende de la forma en la que vibran las moléculas de los pigmentos más que a la concentracion de estos, según un estudio lideado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que supone un cambio conceptual sobre el proceso físico que da lugar al color del plumaje.

   El hallazgo, ha sido publicado en la revista Integrative Biology, supone que la vibración molecular del pigmento afecta de manera importante a sus propiedades electrónicas de absorción de la luz, que es lo que se percibe como cambios de color, según ha explicado el investigador en la Estación Biológica de Doñana-CSIC y beneficiario de una beca Leonardo Ismael Galván.

   "Lo que determina el color de cualquier sustancia es la manera en que sus moléculas absorben la luz; pero las moléculas vibran, y esa vibración puede afectar a la absorción de la luz", ha añadido el investigador, que señala que eso se sabía en teoría, pero "nunca" se había observado y "menos, medido, sobre el color de los seres vivos".

   Galván ha colaborado con el químico físico Javier Cerezo, de la Universidad de Murcia, para analizar los pigmentos de 47 especies de aves, con muestras obtenidas en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), en Madrid, y en el Instituto Islandés de Historia Natural, en Reikiavik.

   Los investigadores han descubierto que las características vibracionales de los pigmentos más comunes en animales, denominados melaninas, tienen hasta nueve veces más peso a la hora de explicar las diferencias de coloración entre cada especie, que la concentración de los pigmentos.

   Entre las especies estudiadas están el cuervo, el mirlo, la garza real, la gaviota argéntea, el gorrión común, el ruiseñor bastardo, la abubilla y la paloma.

   El hallazgo del efecto de la vibración molecular puede abrir una vía que facilite el cambio evolutivo en el fenotipo, la apariencia, de los organismos. Ahora, el paso siguiente es estudiar las implicaciones evolutivas de este hallazgo.