El CSIC estudia los fondos marinos de la Antártida

Barco pesquero
CSIC
Actualizado 07/02/2011 14:02:22 CET

MADRID, 7 Feb. (EUROPA PRESS) -

Un equipo internacional de investigadores, liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), viaja este martes a la Antártida para analizar el fondo marino de las bahías Larsen, en el mar de Wendell, después del deshielo de más de 10.000 kilómetros cuadrados que han sufrido en los últimos 15 años.

Según ha explicado el CSIC, el equipo, liderado por el investigador Enrique Isla y compuesto por 40 científicos de 9 países, se centrará en el estudio de la columna de agua; el sedimento del fondo del mar; y la fauna que habita sobre él; para conocer las repercusiones de cambio climático sobre un ecosistema polar que había sido relativamente estable durante el último milenio.

En este sentido, ha señalado que las primeras imágenes de estos fondos marinos, conseguidas con un vehículo submarino Remote Operated Vehicle (ROV), controlado desde el barco y equipado con cámaras de fotografía y vídeo, mostraron durante la campaña de 2007 que el fondo del mar en esta plataforma continental es mucho más rico y diverso en animales bentónicos de lo que los investigadores pensaban.

El investigador del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC, José María Gili, ha apuntado que las imágenes, las muestras de agua, los animales y los sedimentos que se esperan obtener en la actual expedición "proporcionarán importantes resultados".

Así, ha señalado que se podrá ver "cómo el cambio climático está modificando ecosistemas especialmente sensibles y cómo las plataformas continentales antárticas han podido cambiar a través de los pulsos glaciares ocurridos durante, al menos, los últimos 100.000 años".

Del mismo modo, Gili ha añadido que en la campaña anterior los especialistas pudieron observar "un inicio de recuperación sorprendente de los fondos marinos" y la actual misión pretende "confirmar dicha capacidad de recuperación" que, según ha explicado Gili, no es habitual en la zona donde se está produciendo.

La investigación, que se desarrollará durante los próximos 70 días de verano austral a bordo del rompehielos alemán 'Polarstern', se enmarca dentro del Proyecto CLIMANT, un trabajo internacional financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación, que estudia los efectos del cambio climático en el continente helado, según ha informado el CSIC.

El equipo español de la expedición está formado por investigadores del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona y el Centro de Estudios Avanzados de Blanes, ambos del CSIC, así como de la Universidad Autónoma de Barcelona.

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