Los grandes depredadores son más vulnerables al cambio climático

Oso polar
Reuters
Actualizado 24/11/2010 12:02:59 CET

MADRID, 24 Nov. (EUROPA PRESS) -

Los grandes depredadores son mucho más vulnerables que las especies más pequeñas a los cambios ambientales, como la caza excesiva y el cambio de hábitat, debido a que tienen que realizar más esfuerzos para encontrar su alimento, según un estudio de la Universidad de Durham en Reino Unido que se publica en la revista 'Biology Letters'.

Los científicos emparejaron estudios de poblaciones de depredadores con la abundancia de sus presas y descubrimos que las especies más grandes, como leones, tigres u osos polares, tienen declives mucho mayores en su población debido a una disminución en las existencias de sus alimentos que las especies más pequeñas, como comadrejas o tejones.

La revisión de estudios de once especies de carnívoros (comadrejas, zorro ártico, lince canadiense, tejón europeo, coyote, lobo, leopardo, hiena moteada, león, tigre y oso polar) sugiere que la vulnerabilidad de las especies más grandes podría estar vinculada a los mayores costes energéticos de ser 'grande'.

La robustez y mayor tamaño de estas especies, que están bien adaptadas para cazar grandes presas, podría convertirse en un inconveniente cuando los tiempos son difíciles, las presas son escasas y los individuos tienen que trabajar más para encontrar su próxima comida.

Según explica Phillip Stephens, responsable del estudio, "descubrimos que las especies más grandes exhibían una disminución entre cinco y seis veces mayor de forma relativamente abundante en respuesta a una disminución en sus presas".

"Es difícil ser un gran depredador buscando y cazando a través de extensas áreas para encontrar la comida. La aparente vulnerabilidad de tigres y osos polares a las reducciones de la disponibilidad de presas podría estar vinculada a los costes energéticos de ser un gran carnívoro", añade Stephens.

La investigación tiene importantes implicaciones para la conservación de las grandes especies de carnívoros, que parecen ser especialmente vulnerables a las amenazas al ambiente y los cambios en la abundancia de sus presas.

Para Chris Carbone, coautor del estudio, el trabajo ayuda a comprender por qué los grandes carnívoros son particularmente sensibles a las alteraciones ambientales y por qué la protección y conservación de su hábitat y, en particular, de sus presas, son tan importantes para las iniciativas globales para salvar a los grandes carnívoros en la naturaleza".

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