Las sequías amenazan a dos millones de etíopes

Actualizado 28/04/2011 14:36:21 CET

ADIS ABEBA, 28 Abr. (Reuters/EP) -

Naciones Unidas ha advertido este jueves de que más de dos millones de etíopes necesitan ayuda alimentaria debido a las sequías producidas por el fenómeno de 'La Niña', el más grave registrado en la región en más de una década.

'La Niña', que ha causado también las inundaciones en Australia de este año, consiste en un enfriamiento anormal de las aguas del océano Pacífico que provoca un desbarajuste en el clima de la zona de Asia Pacífico que lleva a episodios de clima seco, en este caso en la región del cuerno de África.

La Oficina de la ONU para Asuntos Humanitarios (OCHA) explicó que la temporada de lluvias prevista entre marzo y mayo no se ha producido en algunas zonas de Etiopía y ha pedido el envío de alimentos y otros suministros por valor de 50 millones de euros para cubrir las necesidades de dos millones de personas.

"Los pastos y las reservas acuíferas tradicionales que no se han llenado con las lluvias se han reducido en las zonas más afectadas", explica la OCHA en un informe difundido el miércoles. "Las condiciones de los animales están empeorando rápidamente, lo que provoca una caída de los precios en el mercado, aunque aumentan los precios de los cereales básicos", añadió.

Además, otro millón de personas buscan ayuda humanitaria en Etiopía, uno de los países que recibe más ayuda extranjera en el mundo, ascendiendo a 2.000 millones de euros en 2008,según la ONG Human Rights Watch (HRW).

OCHA informó de que el aumento del precio en los alimentos y en los combustibles han hecho empeorar la situación, mientras que las revueltas en el norte de África y Oriente Próximo han provocado una caída en las exportaciones de ganado, un mercado vital para los pastores de Etiopía. La ONU indicó que esta situación de emergencia se podría prolongar hasta la siguiente temporada de lluvia, en octubre.

El primer ministro etíope, Meles Zenawi, aseguró hace un tiempo que el país podría no necesitar ninguna ayuda alimentaria en cinco años gracias al desarrollo de un ambicioso plan que tiene por objetivo que la economía crezca un 14,9 pro ciento durante ese lustro. El Gobierno asegura que en los últimos cinco años el PIB creció un once por ciento.