¿En qué consiste la Cuaresma y cuál es su significado?

 

¿En qué consiste la Cuaresma y cuál es su significado?

Cuaresma
EUROPA PRESS
Actualizado 06/04/2017 13:58:13 CET

MADRID, 1. Mar (EDIZIONES) -

Los católicos celebran el 1 de marzo con el Miércoles de Ceniza, el comienzo de la Cuaresma, 40 días marcados por el ayuno, la abstinencia, la oración y la limosna, en los que los fieles se preparan para celebrar la Pascua de Resurrección. Pero, ¿cuál es el origen de la Cuaresma? ¿Qué significado tiene la abstinencia y el ayuno?

La palabra 'cuaresma' proviene del latín cuadragésima, es decir, 'cuarentena' y designa los 40 días en los cuales los cristianos se preparan para celebrar la Resurrección de Cristo en el día de Pascua. Precisamente, la duración de 40 días procede de varias referencias biblícas y simboliza la prueba de Jesús de permanecer cuarenta días en el desierto. También simbolizan los 40 días que duró el diluvio y los 40 años de la marcha del pueblo israelita por el desierto.

El origen de este tiempo litúrgico data del siglo IV, aunque ya desde finales del siglo II y principios del III existían evidencias de pácticas cuaresmales, según data el testimonio de Eusebio de Cesarea. Los estudios del considerado como 'Padre de la historia eclesiástica' afirman que en el año 332 ya había noticias de la Cuaresma en Oriente y en Roma ya se celebró en el 385.

¿EN QUÉ CONSISTE LA CUARESMA?

El derecho canónico establece que durante el período cuaresmal "todos los fieles están obligados por ley divina a hacer penitencia; sin embargo, para que todos se unan en alguna práctica común de penitencia, se han fijado unos días especiales para la oración, las obras de piedad y de caridad y el ayuno y la abstinencia".

Precisamente, el ayuno consiste en hacer sólo una comida fuerte al día el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo, aunque también se permite tomar algo ligero por la mañana o por la noche.

La práctica del ayuno surgió a mediados del siglo II, cuando se fijó la fecha pascual y las Iglesias de Oriente y Occidente establecieron la realización de un 'gran ayuno' para poder preparar la Pascua de manera adecuada.

Por otro lado, en los días de abstinencia, el Miércoles de Ceniza, el Viernes Santo y el resto de viernes de la Cuaresma, el derecho canónico establece que los fieles no pueden comer carne, según una antigua práctica del pueblo cristiano.

De esta forma, siguiendo las indicaciones del Concilio Vaticano II, en 1966 el Papa Pablo VI estableció en la Constitución 'Penitemini' la práctica actual del ayuno y la abstinencia cuaresmal, que después quedaría plasmada en el vigente Código de Derecho Canónico estableciendo las siguientes pautas:

- Hasta los 14 años de edad no existe obligación ni de ayuno ni abstinencia.

- Entre los 14 y los 18 años existe la obligación de guardar la abstinencia de carne o de otro alimento todos los viernes de cuaresma, el Viernes Santo y el Miércoles de Ceniza, salvo si coincide con solemnidad.

- Desde los 18 hasta los 59 existe la obligación de abstenerse de tomar carne los días anteriomente indicados y de ayunar el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo.

- A partir de los 59 años no se tiene el deber de ayunar pero persiste el compromiso de abstenerse de la carne u otro alimento.

- En caso de padecer alguna enfermedad o si está embarazada o en período de lactancia no se tiene obligación de realizar ayuno.

El Papa Francisco ha explicado que "la Cuaresma es un periodo de penitencia, pero no como fin en sí mismo", si no como medio para purificar nuestra alma y acercanos a Dios, que "termina haciéndonos resurgir con Cristo, renovar nuestra identidad bautismal, es decir, renacer nuevamente 'de lo alto', del amor de Dios".

El Papa ha instado a los católicos a decir "no" a la superficialidad espiritual, a la "asfixia" de una oración que tranquilice la conciencia, de una "limosna" que deje satisfechos, de un "ayuno" que haga sentir que se ha cumplido.

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