Actualizado 25/01/2019 17:45 CET

Última Thule presenta muchos hoyos y una profunda depresión

NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Inst
ÚLTIMA THULE

   MADRID, 25 Ene. (EUROPA PRESS) -

   La impresionante forma de Última Thule, primer objeto del cinturón de Kuiper explorado por una astronave, se revela en más detalle a medida que la nave New Horizons de la NASA transmite nuevas imágenes.

   Esta foto, tomada durante el histórico sobrevuelo del 1 de enero, es la vista más clara hasta la fecha de este notable y antiguo objeto en los confines del sistema solar.

   Obtenida con la cámara de imagen visible multicolor de gran angular (MVIC) del instrumento Ralph de New Horizons, esta imagen se tomó cuando el objeto estaba a 6.700 kilómetros de la nave espacial solo siete minutos antes del acercamiento más cercano.

   Con una resolución original de 135 metros por píxel, la imagen se almacenó en la memoria de datos de la nave y se transmitió a la Tierra del 18 al 19 de enero. Luego, los científicos afinaron la imagen para realzar los detalles.

NUMEROSOS HOYOS Y UNA DEPRESIÓN

   La iluminación oblicua de esta imagen revela nuevos detalles topográficos a lo largo del límite día / noche, o terminador, cerca de la parte superior. Estos detalles incluyen numerosos hoyos pequeños de hasta aproximadamente 0,7 kilómetros de diámetro. La gran característica circular, de aproximadamente 7 kilómetros de ancho, en el más pequeño de los dos lóbulos, también parece ser una depresión profunda. No está claro si estos pozos son cráteres de impacto o características resultantes de otros procesos, como "pozos de colapso" o la antigua ventilación de materiales volátiles.

   Ambos lóbulos también muestran muchos patrones intrigantes de luz y oscuridad de origen desconocido, que pueden revelar pistas sobre cómo se formó este cuerpo durante la formación del sistema solar hace 4.500 millones de años. Uno de los más llamativos es el "collar" brillante que separa los dos lóbulos.

   "Esta nueva imagen está comenzando a revelar diferencias en el carácter geológico de los dos lóbulos de Ultima Thule, y también nos presenta nuevos misterios", dijo en un comunicado el Investigador Principal Alan Stern, del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado. "Durante el próximo mes habrá mejores colores y mejores imágenes de resolución que esperamos ayuden a desentrañar los muchos misterios de Última Thule".

   New Horizons está aproximadamente a 6.640 millones de kilómetros de la Tierra, operando normalmente y alejándose del Sol (y Última Thule) a más de 50.700 kilómetros por hora. A esa distancia, una señal de radio llega a la Tierra seis horas y nueve minutos después de abandonar la nave.

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