Publicado 05/08/2021 10:46CET

Estudio del CSIC demuestra que la medusa simbionte sobrevivirá al calentamiento y la acidificación oceánica

El estudio ha sido llevado a cabo por un equipo del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (Icman-CSIC).
El estudio ha sido llevado a cabo por un equipo del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (Icman-CSIC). - CSIC

SEVILLA, 5 Ago. (EUROPA PRESS) -

Un equipo del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (Icman-CSIC), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha concluido tras realizar un estudio que la medusa simbionte sobrevivirá al calentamiento global y a la acidificación de los océanos.

Concretamente, el grupo ha investigado los efectos de la acidificación oceánica causada por la absorción de CO2 de los océanos y el aumento de la temperatura del mar sobre la reproducción asexual y la dinámica poblacional de la especie 'Cotylorhiza tuberculata', una de las medusas típicas del Mediterráneo.

Según informa el CSIC en una nota de prensa, durante las últimas décadas se han registrado proliferaciones masivas de esta especie a lo largo de las costas mediterráneas, sobre todo en la laguna del Mar Menor. Los resultados de la investigación se publican en la revista PLOS ONE.

En las últimas décadas, la aparición de 'blooms' o proliferaciones de medusas se ha relacionado con variaciones ambientales y cambios en el ecosistema de origen antrópico. La sobrepesca, la eutrofización, el aumento de la temperatura y la acidificación oceánica son algunos de los factores a los que se ha atribuido la aparición masiva de medusas en las costas. Se ha sugerido que, a nivel de comunidad y dentro de un mismo nivel trófico, las especies más tolerantes a los cambios ambientales ocasionados por el cambio climático podrían reemplazar a especies más vulnerables.

"La dominancia dentro de la comunidad de unos pocos organismos generalistas podría conducir a la proliferación de otros más oportunistas, como las medusas. Por ello, se está comenzando a estudiar el efecto conjunto del calentamiento y la acidificación sobre los organismos gelatinosos", ha afirmado Angélica Enrique-Navarro, científica del CSIC en el Icman-CSIC e investigadora principal del estudio.

DINÁMICA POBLACIONAL DE LAS MEDUSAS

"El objetivo del estudio consistía en conocer las consecuencias de la subida de temperatura y la disminución de pH en los océanos que prevé el Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) sobre la dinámica poblacional de la medusa 'C. Tuberculata'" ha enfatizado la investigadora. Para ello, se reprodujeron en ambiente controlado de laboratorio las condiciones futuras esperadas en el mar Mediterráneo (para el año 2100) bajo un escenario de elevadas emisiones de CO2 (RCP8.5, IPCC 2013). Los resultados revelan que los pólipos de 'C. Tuberculata' "se reproducen prolíficamente bajo las condiciones proyectadas para finales de siglo", ha asegurado.

Las medusas de la clase escifozoo tienen un ciclo de vida polimórfico que alterna una fase sexual pelágica, en la que los organismos tienen forma de medusa, y una fase asexual bentónica, en forma de pequeños pólipos milimétricos que viven anclados al substrato marino.

A través de la reproducción sexual, según explica la nota de prensa, se forma una larva denominada plánula que se fija al substrato dando lugar a un pólipo. Estos pólipos, a su vez, se reproducen asexualmente por gemación (en el caso de 'C. Tuberculata'), generando clones genéticamente idénticos. Mediante un proceso de estrobilación, similar a una metamorfosis, el pólipo produce pequeñas medusas, las éfiras. Estás éfiras, tras ser liberadas, crecerán y se convertirán en medusas maduras.

"La alta tolerancia a los cambios ambientales evidenciada por los pólipos de esta medusa permitirá a la especie llevar a cabo una aclimatación gradual a largo plazo, adaptándose a las condiciones de temperatura y acidificación previstas" ha sentenciado Navarro. "La presencia de zooxantelas (microalgas simbiontes) en esta especie modula los efectos negativos del descenso de pH sobre su supervivencia", ha añadido. Sin embargo, ha concretado que "el calentamiento y la acidificación sí podrán afectar a la fase de transición de pólipo a medusa y la formación de éfiras, comprometiendo su supervivencia".

Este estudio contribuye a generar conocimiento en relación a la respuesta de las comunidades de medusas ante las condiciones climáticas previstas en la cuenca mediterránea. Integrar las respuestas biológicas abre la vía para entender la dinámica de las poblaciones de medusas ante un escenario futuro de cambio climático caracterizado por un alto nivel de emisiones.