Publicado 15/06/2021 18:42CET

El Puerto de Almería iniciará una línea marítima con Inglaterra para llevar frutas y hortalizas en otoño

Jornada sobre el transporte marítimo de corto recorrido de la Autoridad Portuaria de Almería
Jornada sobre el transporte marítimo de corto recorrido de la Autoridad Portuaria de Almería - APA

ALMERÍA, 15 Jun. (EUROPA PRESS) -

El Puerto de Almería tiene previsto poner en marcha el próximo otoño una nueva línea para el transporte de frutas y hortalizas hasta el puerto de Portsmouth, en el sur de Inglaterra, según ha trasladado la Autoridad Portuaria de Almería tras celebrar una jornada sobre el transporte marítimo de corta distancia y la sostenibilidad a cargo de la Asociación Española de Promoción del Transporte Marítimo de Corta Distancia (SPC-Spain) y la Autoridad Portuaria de Almería (APA).

El presidente de la APA, Jesús Caicedo, se ha mostrado "muy satisfecho" por el anuncio que se ha realizado al finalizar el encuentro sobre la disposición del sector de fletar un primer barco con unos 280 camiones cargados de productos perecederos de la provincia, con destino al mercado de Reino Unido.

La jornada, según ha indicado la Autoridad Portuaria en una nota, se ha organizado con el objetivo de analizar las ventajas del 'short sea' tanto desde el punto de vista de la competitividad como de la sostenibilidad en el transporte marítimo en general y en los servicios que puede prestar el Puerto de Almería en esta modalidad con las denominadas 'autopistas del mar' con el norte de África y con Europa.

Caicedo, que ha agradecido la colaboración del Ayuntamiento en la celebración de la jornada, ha reiterado su compromiso de seguir trabajando "para que más pronto que tarde el proyecto sea una realidad" ante el convencimiento de que "es un proyecto viable económica y medioambientalmente", sentido en el que "hay interés en contar con un barco que transporte nuestras hortalizas frescas hasta Inglaterra, Francia y otros destinos".

El presidente de la APA ha asegurado que el Puerto de Almería, con los servicios que ofrece actualmente y con los proyectos de mejora que tiene en marcha, está "en las mejores condiciones para avanzar en la apertura de las autopistas del mar, unas rutas marítimas contempladas en la estrategia de sostenibilidad del sistema portuario español, que además de ofrecer vías complementarias al transporte por carretera, pretenden reducir la huella de carbono generada por congestiones de tráfico pesado en pasos fronterizos como los existentes entre España y Francia".

Para Caicedo, estas 'autopistas marítimas' "no pretenden competir y mucho menos frenar el transporte por carretera, al que nunca sabremos agradecer lo suficiente el servicio estratégico y fundamental que han prestado y seguirán prestando al sector hortícola de Almería".

"GRANDES POSIBILIDADES" PARA EL SECTOR

En el acto ha participado la directora del área de Promoción, Desarrollo y Red Exterior de Extenda, María Lara, para quien existen "grandes posibilidades" de crecimiento del comercio de mercancías desde el Puerto de Almería, principalmente de frutas y hortalizas. En el caso de Reino Unido, ha asegurado que "esta alternativa solucionaría el problema de la congestión de los puertos de acceso por carretera", mientras que Argelia "también ofrece posibilidades, ya que es un mercado en auge, tanto por el volumen como por la diversificación de la mercancía".

En su ponencia 'El Puerto de Almería y su proyección internacional' ha aportado los datos de exportación marítima desde Almería en 2020, año en el que se embarcaron ocho millones de toneladas, casi el 30 por ciento de Andalucía. Más del 50 por ciento de estos envíos se destinaron a Estados Unidos, Reino Unido y Nigeria. El yeso, la sal y la piedra manufacturada y sin manufacturar suponen más del 96 por ciento del total.

En el caso de las frutas y hortalizas, el pasado año se exportaron por vía marítima desde Almería 16.000 toneladas, solo el 0,5 por ciento del total de las exportaciones de estos productos. Los principales destinos fueron Canadá, Marruecos y Emiratos Árabes. Pese a que este volumen es muy modesto, supone un incremento del 174 por ciento en la última década, según ha destacado la directiva de Extenda.

En su análisis de los envíos por mar a Reino Unido, Lara ha señalado que a dicho mercado se exporta principalmente sal, yeso y piedras sin trabajar, pero ni un solo envío de frutas y hortalizas. En el caso de Argelia, los envíos desde Almería representan el 23,2 por ciento de Andalucía, principalmente morteros y hormigón. Asimismo, todos los productos hortofrutícolas exportados al país norteafricano en 2020 (330 toneladas), se enviaron por mar.

En sintonía con los datos aportados por Extenda, el jefe de jefe de la división Comercial y de Calidad de la Autoridad Portuaria, José Antonio Cuesta, en su exposición sobre los tráficos actuales y potenciales desde el Puerto de Almería, ha concluido que el transporte en barco de productos perecederos y aceite a los principales mercados europeos ofrece "la combinación óptima de transporte marítimo-terrestre, ya que permite embarcar camiones o plataformas, evitando así la manipulación de la mercancía y ahorrando tiempos de estiba".

En cuanto a la posible línea entre Almería y el puerto de Portsmouth, Cuesta, ha asegurado que hay muchos argumentos a favor del establecimiento de una salida semanal, y entre otras ventajas, se ha referido a la y a la logística, ya que se evitarían los tiempos y los costes que supone cruzar el Canal de la Mancha, sobre todo con los nuevos requisitos impuestos por el Brexit.

La directora técnica de SPC Spain, Pilar Tejo, que ha moderado tanto la jornada como las mesas redondas, ha desarrollado una ponencia en la que ha destacado la contribución del transporte marítimo de corta distancia a la movilidad sostenible, así como a la recuperación del sector y la resiliencia.

En la apertura de la jornada, la concejala de Presidencia del Ayuntamiento de Almería, María del Mar Vázquez, se ha mostrado "convencida" de la viabilidad del servicio marítimo de frutas y hortalizas desde el Puerto de Almería hasta Europa, tanto desde el punto de vista de la logística, como desde la sostenibilidad.

Puerto Huelva