Anuncio de los ganadores del premio Breakthrough Prize 2020 en Ciencias Biosanitarias, Física Fundamental y Matemáticas

Publicado 06/09/2019 20:35:35CET

Descripción: Eskin se alió con Maryam Mirzakhni, la famosa matemática iraní galardonada con la Medalla Fields, para probar una teoría sobre dinámicas en espacios de módulos. Su hazaña, publicada en 2013 tras cinco años de trabajo, es una obra de la que se desprenden muchas consecuencias. Una aborda este antiguo problema: Si un rayo de luz procedente de un punto de origen va rebotando en una sala con espejos, ¿llegará a cubrir toda la habitación o habrá algunas zonas que siempre quedarán a oscuras? Tras traducir el problema a un entorno multidimensional y altamente abstracto, los dos matemáticos fueron capaces de demostrar que en habitaciones poligonales con ángulos que son fracciones de números enteros, solo quedarían sin iluminar un número finito de puntos. La Sra. Mirzakhani falleció en 2017, a la edad de 40 años, tras luchar contra el cáncer de mama durante varios años.

Breakthrough Prize 2020 de Ciencias Biosanitarias

Jeffrey M. Friedman Universidad Rockefeller e Instituto Médico Howard Hughes

Distinción: Por el descubrimiento de un nuevo sistema endocrino a través del cual el tejido adiposo envía una señal al cerebro para regular la ingesta de alimentos.

Descripción: Desde su descubrimiento, en 1994, de una vía molecular que regula la grasa del cuerpo, el Sr. Friedman ha sido un pionero a la hora de establecer la base biológica de la obesidad. Su investigación arrojó luz sobre el "sistema leptina", que opera por debajo del nivel de la conciencia y la "voluntad" encargado de regular cuándo, qué y cuánto comemos. La terapia de leptina ya trata a pacientes con lipodistrofia, un tipo de diabetes rara pero muy grave. La leptina también tiene el potencial de tratar al subconjunto de pacientes obesos con niveles bajos de leptina, así como de formar parte de nuevas politerapias para pacientes con altos niveles de leptina y que son resistentes a la misma. El descubrimiento de la leptina ha proporcionado un nuevo marco para entender la patogénesis de la obesidad, al definir los mecanismos fisiológicos y neuronales que regulan la ingesta de alimentos y el peso corporal.

F. Ulrich Hartl Instituto de Bioquímica Max Planck

Arthur L. Horwich Facultad de Medicina de Yale e Instituto Médico Howard Hughes

Distinción: Por descubrir el papel de las chaperonas moleculares a la hora de mediar en el plegamiento de las proteínas y evitar su agregación.

Descripción: Colaborando entre New Haven y Múnich, Hartl y Horwich han descubierto la maquinaria de apoyo que permite que las proteínas se plieguen de forma correcta en las formas exactas necesarias para desempeñar su sinfín de funciones en la célula. A medida que envejecemos, esta maquinaria puede ralentizarse y dejar que las proteínas se aglutinen de forma desordenada, "como la clara de un huevo cuajándose en una sartén caliente", lo que da pie al desarrollo de enfermedades como el cáncer, Alzheimer, Parkinson, Huntington y otros trastornos neurodegenerativos. Los estudios actuales están investigando cómo reparar o estimular la maquinaria de plegamiento de las células para evitar que las proteínas se aglutinen y preservar su correcto funcionamiento con el paso de los años.

David Julius Universidad de California, San Francisco

Distinción: Por descubrir las moléculas, células y mecanismos que subyacen a la sensación de dolor.

Descripción: Julius descubrió los mecanismos de señalización celular que producen la sensación de dolor. Entre otras curiosidades, descubrió que las guindillas y el mentol desencadenan los mismos receptores sensoriales en el sistema nervioso que los que suelen responder al calor y al frío. Mientras que la mayoría de las veces el dolor funciona como un sistema de alerta temprana, el dolor crónico es debilitante. Pero al identificar las dianas celulares específicas para el dolor crónico en el síndrome del intestino irritable, artritis, cáncer, etc. su equipo está sentando las bases para la nueva generación de analgésicos de precisión no opioides.

Virginia Man-Yee Lee Universidad de Pensilvania

Distinción: Por descubrir agregados de la proteína TDP43 en demencia frontotemporal y esclerosis lateral amiotrófica, y revelar que las diferentes formas de alfa-sinucleína en varios tipos de células desempeñan un papel en la enfermedad de Parkinson y en la atrofia multisistémica.

Descripción: La mayoría de los pacientes con Alzheimer muestran una red de ovillos en sus células cerebrales hechos de proteínas tau. En 1991, la Sra. Lee desarrolló la "hipótesis tau", que propone que los propios ovillos inhiben la activación correcta de las neuronas. También encontró enredos similares asociados con el Parkinson y la ELA y, posteriormente, descubrió que las proteínas mal plegadas podían transmitirse de unas células a otras a través del sistema nervioso central. Al intentar replicar la evolución patológica de las proteínas tau, la Sra. Lee inventó la hoja de ruta proteica de los trastornos neurodegenerativos y logró esclarecer los mecanismos comunes de degeneración. Su investigación ha abierto nuevas posibilidades a la hora de identificar dianas en el descubrimiento de fármacos.

Premio de Física New Horizons 2020

Xie ChenInstituto Tecnológico de CaliforniaLukasz Fidkowski Universidad de WashingtonMichael Levin Universidad de ChicagoMax A. MetlitskiInstituto Tecnológico de Massachusetts

Distinción: Por sus firmes contribuciones al entendimiento de los estados topológicos de la materia y las relaciones entre ellos.

Jo Dunkley Universidad de PrincetonSamaya Nissanke Universidad de ÁmsterdamKendrick SmithInstituto Perimeter

Distinción: Por el desarrollo de técnicas novedosas para extraer Física Fundamental de datos astronómicos.

Simon Caron-Huot Universidad McGill Pedro VieiraInstituto Perimeter e ICTP-SAIFR

Distinción: Por sus dilatadas aportaciones y profundo conocimiento de la teoría de los campos cuánticos.

Premio de Matemáticas New Horizons 2020

Tim Austin Universidad de California, Los Ángeles

Distinción: Por sus múltiples contribuciones a la teoría ergódica, especialmente por la solución a la conjetura débil de Pinsker.

Emmy Murphy Universidad de Northwestern

Distinción: Por sus contribuciones a la geometría simpléctica y de contacto, en particular, la introducción de las nociones de subvariedades legendrianas flexibles y, junto con Matthew Strom Borman y Yakov Eliashberg, las estructuras de contacto overtwisted en dimensiones superiores.

Xinwen Zhu Instituto Tecnológico de California

Distinción: Por su trabajo en geometría algebraica aritmética, incluidas sus aplicaciones a la teoría de variedades de Shimura y al problema de Riemann-Hilbert para variedades p-ádicas.

Acerca de Breakthrough PrizeEn su octava edición, los también conocidos como "Óscar de la Ciencia", los premios Breakthrough Prize reconocen a los científicos más destacados del mundo. Cada premio es de 3 millones de dólares y se entrega en los campos de Ciencias Biosanitarias (hasta cuatro por año), Física Fundamental (uno por año) y Matemáticas (uno por año). Además, se entregan hasta tres premios de Física New Horizons y tres premios de Matemáticas New Horizons a jóvenes investigadores cada año. Los laureados asisten a una ceremonia de entrega de premios que se televisará en directo, diseñada para celebrar sus logros e inspirar a la nueva generación de científicos. Como parte del programa de la gala, ellos también participan en un programa de conferencias y debates.

Los premios Breakthrough Prize son patrocinados por Sergey Brin, Priscilla Chan y Mark Zuckerberg, Ma Huateng, Yuri y Julia Milner, y Anne Wojcicki. Los comités de selección integrados por exlaureados de los premios Breakthrough Prize en cada campo escogen a los ganadores. La información sobre los premios Breakthrough Prize está disponible en breakthroughprize.org.

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CONTACTO: CONTACTO: Para consultas de prensa, póngase en contacto através de media@breakthroughprize.org; o de Rubenstein Communications,Inc., Nueva York, NY, Janet Wootten, jwootten@rubenstein.com,+1.212.843.8024

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