Investigadores documentan por primera vez buitres leonados alimentándose de noche en carroñas de ganado

[Gruposociedad] Uam. Buitres Nocturnos, ¿Nuevo Comportamiento Para Escapar De La
UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE MADRID
Publicado 17/09/2018 17:19:41CET

   MADRID, 17 Sep. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC) y la Universidad de Coímbra han documentado, por primera vez, buitres leonados (Gyps fulvus) mientras se alimentan por la noche con carroña de ganado.

   El hallazgo, publicado en la revista de la Sociedad Americana de Ecología, 'Ecology', ha sido posible mediante instantáneas tomadas con cámaras de fototrampeo, muestran a varios buitres leonados alimentándose de noche en carroñas de ganado en la Cordillera Cantábrica, concretamente en el Parque Natural de Somiedo.

   Esta inusual expansión del nicho trófico temporal de la especie podría deberse a un incremento de la competencia intraespecífica, mediada por una escasez temporal de alimento, según indican los investigadores.

   Los buitres son aves necrófagas adaptadas a buscar alimento durante el día y aprovechan las corrientes de aire que ascienden cuando el sol las calienta, logrando así prospectar grandes áreas en busca de carroñas sin un excesivo gasto energético. Para ello se valen de una gran capacidad de vuelo y de una potente vista. Estas adaptaciones son las que los hacen los únicos vertebrados terrestres especialistas en el consumo exclusivo de carroña, un recurso escaso e impredecible.

   Recientemente se demostró que existe una tendencia general en mamíferos a incrementar su actividad nocturna en ambientes humanizados, para así evitar el contacto con las personas. No obstante, aunque relacionada con la actividad humana, el tratar de evitar la presencia de la gente no parece ser la causa que está detrás del comportamiento nocturno observado en buitres, según muestra el estudio.

   Además, los investigadores consideran que este comportamiento inusual podría estar relacionado con una escasez temporal de alimento en la población estudiada. "La escasez de un determinado recurso, como sería en este caso la carroña, incrementa la competencia entre los individuos de la misma especie que intentan acceder a él", aseguran.

   "Como resultado de ese aumento de competencia intraespecífica algunos individuos pueden modificar sus hábitos para escapar de esa alta competencia y aumentar así sus posibilidades de acceder al recurso", añaden.

   Este podría ser el caso de la población de buitres registrados por las cámaras de fototrampeo alimentándose durante la noche, una población numerosa que se enfrentó durante varias semanas a una restricción de alimento disponible en el área de estudio.

   De esta manera, el estudio muestra que la ampliación de la actividad de los buitres alimentándose durante la noche tiene como consecuencia una expansión del nicho temporal de la población. Esta inusual ampliación del nicho solo se registró en dos carroñas de un total de 93, con seguimiento en la misma zona entre los años 2011 y 2014; lo que confirma que se trata de un comportamiento nada común en la especie.

OTROS COMPORTAMIENTOS INUSUALES

   Además, según argumenta el trabajo, la alimentación durante la noche se une a otros comportamientos inusuales descritos en el buitre leonado, como ataques al ganado o la alimentación en vertederos, que efectivamente parecen relacionarse con una escasez de alimento más o menos pronunciada.

   "La competencia intraespecífica es una potente fuerza evolutiva que ha moldeado muchas características de las especies. Sin embargo, las actividades humanas están alterando estas fuerzas ecológicas que han moldeado los ecosistemas", subrayan los autores.

   Estos también recomiendan "que se preste mayor atención a las posibles consecuencias ecológicas y evolutivas que una gestión inadecuada de carroñas mediadas por el ser humano, como la que se aplicó en toda Europa tras la 'crisis de las vacas locas', o la pérdida de actividades ganaderas tradicionales, puedan tener en el nicho trófico de especies necrófagas".

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