Publicado 07/09/2021 18:17CET

Analizan los compuestos fenólicos de diferentes variedades de aceituna para determinar momento óptimo de recogida

Archivo - Olivar en Jaén.
Archivo - Olivar en Jaén. - UJA - Archivo

JAÉN, 7 Sep. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la Universidad de Jaén han estudiado el efecto del proceso de maduración sobre la composición fenólica de diferentes variedades de aceituna --en concreto, Picual, Cornicabra, Cornezuelo y Royal-- con el objetivo de determinar el momento óptimo de recolección del fruto.

El trabajo ha sido realizado por Antonio Ruiz, Eulogio José Llorent y María del Pilar Fernández, del grupo de investigación 'Innovaciones en análisis químico' (FQM-363). Los expertos han puesto de manifiesto que uno de los retos del sector bioquímico y agroalimentario es conocer la composición, productos antioxidantes y propiedades saludables del aceite de oliva.

Para ello, es necesario evaluar el proceso de maduración de la aceituna, pudiendo así determinar en qué momento ésta presenta una mayor acumulación de compuestos bioactivos, según ha informado este martes la UJA.

"El aceite de oliva es un alimento rico en compuestos bioactivos, en particular compuestos fenólicos, los cuales varían durante la maduración de la aceituna. Estos cambios afectan a la textura, el sabor y el color del aceite, que determinan su calidad organoléptica y nutricional", ha explicado el catedrático de Química Analítica Antonio Ruiz.

Ha añadido que "el gran interés por los compuestos fenólicos de la aceituna se debe a su importancia para la salud humana", al ser "un complemento muy saludable en la dieta mediterránea". De hecho, numerosos estudios han mostrado evidencia de sus propiedades antioxidantes, terapéuticas y nutricionales.

"Por ejemplo, la disminución de personas con enfermedades cardiovasculares en la cuenca mediterránea se ha atribuido en parte al consumo de este producto", ha apostillado el investigador.

España es el país con mayor superficie plantada de olivar (más de dos millones y medio de hectáreas), donde algunas de las variedades más habituales y conocidas son Picual y Cornicabra. En menor medida existen otras como Cornezuelo y Royal, que son muy valoradas por sus propiedades organolépticas.

La aceituna de Cornezuelo es muy valorada como aceituna de mesa, si bien es cierto que, en los últimos años, diversas cooperativas y almazaras han comenzado a introducir en el mercado ediciones limitadas de dicho aceite. Por otro lado, la aceituna Royal, originaria de la Sierra de Cazorla (Jaén), se utiliza para producir aceite de oliva virgen (sabor muy afrutado, un poco amargo, suave y picante al paladar).

Así, el objetivo principal de los estudios desarrollados fue identificar y cuantificar compuestos fenólicos durante el proceso de maduración de estas cuatro variedades de aceituna y comparar los resultados entre ellas. Los trabajos se llevaron a cabo en la cosecha correspondiente a la campaña 2018-2019, en la que se recogieron muestras de aceituna en los meses de octubre, noviembre, diciembre y enero.

PRINCIPALES COMPUESTOS

Los principales compuestos fenólicos encontrados fueron ácidos fenólicos, alcoholes fenólicos, flavonoides y secoiridoides. Se identificaron un total de 25 entre las distintas variedades, siendo la oleuropeína el más abundante en todos los casos.

"Los contenidos fenólicos totales de las variedades Picual, Cornicabra y Cornezuelo alcanzaron los valores más altos a lo largo del mes de diciembre y principios del mes de enero, coincidiendo con la fecha habitual de recolección. En cambio, la aceituna de la variedad Royal presentó el mayor contenido fenólico solo en el mes de enero y no en diciembre. Esto se debe a que dicha variedad sufre un proceso de maduración tardía, motivo por el cual su recolección se hace posterior al resto de variedades", ha apuntado Ruiz.

Igualmente, se comprobó que las variedades Cornezuelo y Royal presentaban niveles de compuestos fenólicos algo superiores a los de las variedades Picual y Cornicabra, siempre y cuando la aceituna se recogiese en el momento de madurez óptimo. En cualquier caso, todas ellas pueden considerarse una buena fuente de compuestos bioactivos.

Esta investigación ha quedado recogida en los artículos 'Efecto de la maduración sobre la composición fenólica y el contenido mineral de tres variedades de aceituna' y 'Perfil fitoquímico y contenido mineral de la aceituna variedad Royal', publicados en las revistas de alto índice de impacto 'Foods' y 'Journal of food composition and analysis', respectivamente.

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