Actualizado 26/06/2020 12:22:31 +00:00 CET

El virus ya circulaba por Barcelona en marzo de 2019 en aguas residuales, según un estudio

Un joven sentado en el Paseo Marítimo de la Playa de la Barceloneta durante el día 66 del estado de alarma.
Un joven sentado en el Paseo Marítimo de la Playa de la Barceloneta durante el día 66 del estado de alarma. - David Zorrakino - Europa Press

BARCELONA, 26 Jun. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la Universitat de Barcelona (UB) han detectado la presencia del coronavirus en muestras de aguas residuales de Barcelona recogidas el 12 de marzo de 2019 en un estudio en colaboración con Aigües de Barcelona.

El repositorio 'medRxiv' ha publicado los resultados que indicarían que la infección estaba presente "mucho antes de que se tuviera constancia de cualquier caso de Covid-19 en el mundo", ha informado la UB en un comunicado este viernes.

Se ha demostrado que hay cantidades de genoma del coronavirus en las heces, que posteriormente llegan a las aguas residuales, por lo que la epidemiología basada en estas aguas es "una herramienta potencial de alerta precoz" de la circulación del virus entre la población.

Así, se identificó la aparición de genomas entre principios de enero y principios de marzo de 2020, lo que adelanta la cronología de su llegada a España: ya el 15 de enero se detectaba la presencia del virus, 41 días antes de la declaración del primer caso.

Estos resultados han impulsado a los investigadores a analizar algunas muestras congeladas entre enero de 2018 y diciembre de 2019, con el resultado de encontrar genomas en marzo de 2019, antes de la notificación de cualquier caso de en todo el mundo.

Asimismo, todas las muestras han resultado negativas a excepción de la del 12 de marzo de 2019, que ha mostrado niveles de SARS-CoV-2 "muy bajos pero que ha dado claramente positivo con una prueba PCR".

Los investigadores han estimado que, dado que la mayoría de casos de Covid-19 muestran una sintomatología similar a la gripe, los primeros "han quedado enmascarados".

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