Nace en Bioparc Valencia una camada de la rata topo desnuda, roedor con "el secreto de la eterna juventud"

Actualizado 15/02/2019 11:31:04 CET
Nace una camada de la rata
BIOPARC

   VALÈNCIA, 15 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Una camada de diez ejemplares de la especie rata topo desnuda acaba de nacer en Bioparc Valencia, unos roedores a los que se considera que tienen el "secreto de la eterna juventud", por su longevidad, la baja presencia de tumores y su resistencia a la ausencia de oxígeno que, según recientes investigaciones, les hace convertirse en una "plantas" en esas situaciones.

   Según ha explicado el parque de animales en un comunicado, se trata de roedores de sangre fría y caliente, que se comportan como los insectos, y que han nacido tras 70 días de gestación.

   Las crías de esta especie se encuentran en una zona que recrea la "vida subterránea de la Sabana", donde parte de las galerías que las albergan están visibles al público y, a través de metacrilatos, se pueden observar en sus túneles y estancias que "reproducen sus hábitats originales y permiten cubrir los requerimientos biológicos de esta extraordinaria especie", ha detallado el parque.

   De esta manera, se podrán apreciar algunos de sus rasgos morfológicos. El "más llamativo" es su piel casi libre de pelo y "transparente" por carecer de capa aislante de grasa debajo de ella. Esta propiedad hace que sean termoconformadoras, es decir, que regulan su propia temperatura según el entorno en el que se encuentran y se adaptan a la vida bajo tierra, "pueden ser de sangre fría o caliente", añaden.

   Estos "curiosos" roedores son los únicos mamíferos con un comportamiento "eusocial", rasgo característico de los insectos ya que, como ellos, viven en colonias que tienen generaciones superpuestas y realizan una organizada división del trabajo y del cuidado cooperativo de crías.

   Por otro lado, sólo existe una hembra reproductora, la "reina", y de uno a tres machos reproductores o "zánganos". El resto de los individuos se dividen entre "soldados" y "obreros". El resto de hembras son estériles, pues "la reina" inhibe su capacidad reproductora y una parte de ellas ingiere los excrementos de la reina, que son ricos en la hormona sexual estradiol, lo que les activa estar en modo de "crianza" y ejercer de cuidadoras de los hijos de la reina.

   La rata topo desnuda era conocida por su longevidad superior a otros roedores, hasta 30 años, y la baja presencia de tumores gracias a un gen especial, el p16, que impide el crecimiento desordenado de las células. También, es característica su resistencia a la ausencia de oxígeno pues, si un cerebro humano muere tras un minuto sin oxígeno, la rata topo desnuda aguanta hasta los 18 minutos sin él y llega a las cinco horas con niveles bajos de oxígeno.

VÍAS DE INVESTIGACIÓN

   Esto se debe a que este roedor cambia su metabolismo a anaerobio y utiliza como energía la fructosa tal como hacen las plantas, en lugar de la glucosa. Estos últimos descubrimientos "abren vías de investigación no sólo para incrementar la supervivencia, sino para preservar nuestro cerebro del daño y la degeneración producida por enfermedades que causan déficit de oxigeno en las neuronas", han apuntado.