Publicado 18/09/2020 10:24CET

Nace una camada de ratas topo en Bioparc, un mamífero cabezón y "extraterrestre"

Rata topo
Rata topo - BIOPARC

VALÈNCIA, 18 Sep. (EUROPA PRESS) -

Bioparc València celebra el nacimiento de una camada de ratas topo en la zona que recrea la vida subterránea de la Sabana, con las crías ya mamando de su progenitora desde hace unos días.

Su biología y comportamiento convierte a estos animales en "extraterrestres". Son los únicos mamíferos con un comportamiento eusocial, rasgo característico de los insectos coloniales como abejas u hormigas.

Se trata de un roedor de sangre fría y caliente, con una 'reina' como las abejas. Se convierte en una 'planta' ante la falta de oxígeno y prácticamente es inmune al cáncer, detalla el parque en un comunicado.

La rata topo desnuda o ratopín rasurado (Heterocephalus glaber) es un roedor de existencia exclusivamente subterránea que vive en el subsuelo de las zonas áridas del denominado Cuerno de África (Somalia, Etiopía, Eritrea y Yibuti).

La penumbra permanente en que vive motiva su peculiar anatomía, reduciendo el tamaño de sus ojos y su capacidad visual. Sus patas son muy cortas y les permiten moverse con rapidez en los túneles, tanto adelante como atrás.

Su cabeza es desproporcionada, con pequeñísimos ojos y orejas. Resaltan los grandes y peculiares incisivos móviles que se separan y desplazan y utilizan para excavar la tierra y crear un complejo sistema de túneles que pueden llegar a medir varios kilómetros. La piel carece de pelo y de panículo adiposo y cuelga como un pellejo sonrosado sobre el cuerpo fusiforme y cabezón.

MACHOS ZÁNGANOS, SOLDADOS Y OBREROS

Crean colonias y realizan una organizada división del trabajo y del cuidado cooperativo de crías. Solo existe una hembra reproductora, la 'reina', y de uno a tres machos reproductores o 'zánganos'.

El resto de los individuos se dividen entre 'soldados' y 'obreros', mientras que las otras hembras son estériles y una parte de ellas ingiere los excrementos de la reina, que son ricos en la hormona sexual estradiol, lo que les activa estar en modo de crianza y ejercer de cuidadoras de los hijos de la reina.

Están perfectamente adaptados a la vida hipogea (bajo tierra) y, dependiendo del nivel de oxígeno, pasan de homeotermo (sangre caliente como el resto de mamíferos) a poiquilotermo (fría como los reptiles).

Su resistencia a la ausencia de oxígeno llega hasta los 18 minutos y pueden estar cinco horas con niveles bajos de oxígeno. Esto es debido a que cambian su metabolismo a anaerobio y utilizan la fructosa como energía, al igual que las plantas las plantas, en lugar de la glucosa.

VIVEN HASTA 30 AÑOS

También son conocidas por su longevidad extraordinariamente superior a otros roedores, hasta 30 años, y la baja presencia de tumores gracias a un gen especial, el p16, que impide el crecimiento desordenado de las células.

Con la llegada de la camada, Bioparc destaca la impresionante biodiversidad del planeta, con especies sorprendentes que muestran la capacidad de adaptación. Todas son necesarias para mantener el equilibrio de la existencia de vida en la Tierra, con la responsabilidad de conocerlas y protegerlas.

Un ocio "con causa" que pretende hacer reflexionar sobre la necesidad de cuidar el medioambiente. Para ello, el parque ofrece su 'pase B!', el anual o el 'pase manada' por 26,6+1 euros (infantil) y 35+1 (general).

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