La UV pone en marcha una instalación única en España para desarrollar componentes para nuevos aceleradores de partículas

Publicado 25/06/2019 15:23:32CET
Instalación para desarrollar aceleradores de partículas
Instalación para desarrollar aceleradores de partículas - IFIC

VALÈNCIA, 25 Jun. (EUROPA PRESS) -

El Instituto de Física Corpuscular (IFIC), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de València (UV), ha puesto en marcha este martes el Laboratorio de Radiofrecuencia de Alto Gradiente, una instalación única en España para desarrollar componentes básicos para aceleradores de partículas más compactos con diversas aplicaciones, que podrían llegar ellas un nuevo tipo de tratamiento contra el cáncer.

Al acto han acudido diversas personalidades del mundo académico y empresarial para conocer las capacidades del laboratorio, ubicado en la Instalación de Investigación en Física Médica (IFIMED) del IFIC, en el Parc Científic de la UV. El laboratorio es el resultado de la cooperación entre instituciones europeas, españolas y valencianas, ha informado la UV en un comunicado.

El laboratorio permitirá desarrollar uno de los componentes básicos de los aceleradores de partículas: las cavidades de radiofrecuencia, donde se introducen campos electromagnéticos para acelerar las partículas que pasan por su interior.

La I+D en este ámbito permite utilizar campos hasta cuatro veces más intensos (de alto gradiente), que permiten reducir el tamaño y el coste de los aceleradores. Esto es "fundamental" para sus aplicaciones médicas, en concreto para un nuevo tipo de terapia contra el cáncer que utiliza partículas pesadas como los protones en lugar de fotones de la radioterapia convencional, reduciendo así el daño en los tejidos sanos.

Para ello, las cavidades han de resistir estos intensos campos sin que se produzca el fenómeno conocido como 'breakdown', pequeñas chispas en el interior de la cavidad que hacen que se pierda la señal. Esto se pondrá a prueba en el laboratorio, capaz de llevar ondas que generan el rango de energías que requiere este tipo de tratamientos hasta 400 veces por segundo a la cavidad de radiofrencuencia.

El investigador del IFIC Daniel Esperante Pereira ha detallado: "Esto permite que podamos reducir las pruebas de este tipo de cavidades en un tiempo muy significativo". Pereira es el investigador del IFIC que trabaja en la puesta en marcha del laboratorio a través del programa postdoctoral Marie Sklodowska-Curie de Horizonte 2020.

Por su parte, el catedrático de Física Aplicada y Electromagnetismo, Benito Gimeno Martínez, ha señalado: "Estamos ante una instalación de investigación única en España". El sistema de control y adquisición de la señal que se envía a las cavidades ha sido desarrollado en el IFIC para averiguar con precisión de nanosegundos dónde se producen fallos.

Las guías de onda que llevan la señal están en condiciones de ultra alto vacío, tanto como la atmósfera lunar. Y los moduladores que alimentan los dispositivos que generan la señal están fabricados por una empresa española con tecnología de estado sólido, produciendo pulsos eléctricos muy intensos y cortos.

Por su lado, el director del IFIC, Juan José Hernández Rey, ha señalado: "para el IFIC, este laboratorio supone dar un paso muy importante en su interés por las tecnologías asociadas a los aceleradores de partículas, además de reforzar su compromiso con la transferencia y el retorno de los resultados de la investigación a la sociedad".

PRESENTACIÓN DEL LABORATORIO

A la presentación del laboratorio asistieron los vicerrectores de Investigación, Carlos Hermenegildo Caudevilla; Innovación y Transferencia, Mª Dolores Real García; y Economía e Infraestructuras, Justo Herrera. También el coordinador del CSIC en la Comunidad Valenciana, José Pío Beltrán Porter, el vicepresidente ejecutivo de la Agència Valenciana de la Innovació (AVI), Andrés García Reche, y el director de Tecnología del CIEMAT, José Manuel Pérez Morales, además de representantes de universidades y centros de investigación como el CERN y de empresas como el presidente de la Asociación Española de la Industria de la Ciencia (INEUSTAR), Aitor Echeandia, que participaron en una mesa redonda sobre transferencia.

"Esta instalación es el resultado de la colaboración entre muchas instituciones", recuerda el vicedirector del IFIC para Innovación, Juan Fuster Verdú. El Laboratorio de Radiofrecuencia ha sido cofinanciado principalmente por la Universitat de València y la Unión Europea a través del programa FEDER.

Además del apoyo al proyecto IFIMED que impulsó el profesor emérito José Bernabéu Arberola, la UV ha contribuido con mejoras en las instalaciones y apoyo técnico. Otras fuentes de financiación de personal, colaboraciones, convenios y apoyo en formación de técnicos del laboratorio proceden del CSIC, del Centro Europeo para la Investigación Nuclear (CERN), el programa Marie Sklodowska-Curie y la Agència Valenciana de la Innovació (AVI). Además, el laboratorio ha recibido apoyo del programa Centro de Excelencia Severo Ochoa del Instituto de Física Corpuscular.

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