Muere los 88 años el conquistador del Everest, el neozelandés Edmund Hillary

Reuters
Actualizado 11/01/2008 9:41:30 CET

LONDRES, 11 Ene. (EUROPA PRESS) -

Edmund Hillary, el primer hombre en llegar a la cima del Everest, la montaña más alta del mundo, murió hoy a los 88 años de edad. La primera ministra de Nueva Zelanda, Helen Clark, describió al explorador como una figura heroica y dijo que todo el país lamentaba enormemente la pérdida.

La salud del escalador había empezado a empeorar en abril, cuando sufrió una caída durante una visita a Nepal. Hillary fue el primer hombre en escalar la cima más alta del mundo (8.850 metros) junto con el sherpa Tenzing Norgay el 29 de mayo de 1953.

Después del ascenso Hillary lideró una serie de expediciones al Polo Sur y dedicó su vida a defender los derechos de los sherpas de la región de Khumbu, en Nepal, según explicó la BBC. En los años 60 creó una fundación que construyó hospitales, clínicas, puentes, escuelas y otros servicios básicos. Más tarde Nepal lo nombró ciudadano honorario.

Al anunciar su muerte, ocurrida después de una breve enfermedad, la primera ministra mencionó su "determinación, humildad y generosidad". "El legendario montañista, aventurero y filántropo es el neozelandés de más renombre que haya existido", añadió Clark.

Nacido el 19 de julio de 1919 en Auckland, Nueva Zelanda, Edmund Hillary se desempeñó como piloto durante la Segunda Guerra Mundial y se hizo un nombre como escalador de hielos. En los 80 también ocupó el cargo de embajador en India.