Actualizado 12/04/2020 17:13 CET

Mueren once militares en un enfrentamiento con la milicia CODECO en el noreste de RDC

Soldados en República Democrática del Congo
Soldados en República Democrática del Congo - GETTY IMAGES / URIEL SINAI - Archivo

Liberados 26 civiles secuestrados por las ADF en la provincia de Kivu Norte

MADRID, 12 (EUROPA PRESS)

Al menos once militares han muerto este domingo en un enfrentamiento entre el Ejército de República Democrática del Congo (RDC) y la milicia Cooperativa para el Desarrollo de Congo (CODECO) en la provincia de Ituri, situada en el noreste del país.

Fuentes de seguridad citadas por la emisora congoleña Radio Okapi han indicado que una patrulla militar con refuerzos ha caído en una emboscada en la localidad de Nyapala cuando perseguían a un grupo de milicianos que habían asaltado un convoy de vehículos en la zona.

El portavoz del Ejército en Ituri, Jules Ngongo, ha reconocido heridos entre los militares y no ha querido hablar de muertos, si bien ha dicho que hay soldados "desaparecidos". Así, ha pedido esperar a que terminen los enfrentamientos para facilitar un balance.

El incidente ha tenido lugar dos días después de la muerte de 35 personas, entre ellos dos militares, en una ofensiva contra CODECO en varias aldeas del territorio de Djugu, donde también se encuentra Nyapala.

Ngongo anunció el miércoles la toma de las localidades de Dyaro y Lonjango, ubicadas en Ituri y consideradas como bastiones de este grupo armado.

La milicia ha incrementado sus ataques durante las últimas semanas en Ituri, una provincia muy afectada por el incremento de la inseguridad y en la que operan diversos grupos armados.

CODECO está integrada predominantemente por miembros de la comunidad lendu. Desde junio de 2019 se ha registrado un repunte de los enfrentamientos intercomunitarios entre los lendu y los hema en Djugu y otras zonas de Ituri.

Estos incidentes han traído a la memoria el conflicto entre los hema y los lendu entre 1999 y 2007 por derechos de pastoreo y representación política, que se saldó con cerca de 50.000 muertos.

LIBERACIÓN DE CIVILES

Por otra parte, el Ejército ha liberado de 26 civiles que habían sido secuestrados por el grupo Fuerzas Democráticas Aliadas (ADF) en el territorio de Beni, en la provincia de Kivu Norte (este).

Fuentes de la sociedad civil local han indicado que las liberaciones han tenido lugar tras intensos combates en la localidad de Abakamba durante las últimas 48 horas, tal y como ha recogido el portal congoleño de noticias Actualité.

Las Fuerzas Armadas congoleñas liberaron a finales de marzo a 38 civiles tras enfrentamientos con las ADF en la localidad de Mayimoya, situada en esta misma provincia.

La milicia de las ADF actúa en RDC desde la década de los noventa y, a pesar de las reiteradas ofensivas lanzadas contra ella, sigue generando violencia en la zona. Está considerado uno de los grupos armados más peligrosos de las varias decenas que operan en el país africano.

Durante 2019 surgieron informaciones en torno a posibles contactos entre las ADF y el grupo yihadista Estado Islámico, especialmente después de que este grupo reclamara en abril la autoría del que sería su primer ataque en el país africano, así como la formación de una nueva rama en el continente, llamada Provincia de África Central.

Diversas zonas del este y el noreste de RDC están en manos de grupos armados, a pesar de que la guerra de 1998-2003 concluyera formalmente. El conflicto causó millones de muertos, la mayoría víctimas del hambre y las enfermedades.

La violencia armada ha complicado la lucha contra el brote de ébola que se declaró en el este del país --con Kivu Norte como uno de los epicentros-- en agosto de 2018. Desde entonces se han registrado ataques contra instalaciones médicas y personal sanitario.