El plumbismo afecta a todas las aves silvestres, según un estudio de SEO/BirdLife

Archivo - Perdigones acumulados en el suelo de un coto de caza comercial de perdiz roja.
Archivo - Perdigones acumulados en el suelo de un coto de caza comercial de perdiz roja. - RAFAEL MATEO - Archivo
Publicado: viernes, 9 febrero 2024 15:01

   El 50% de las piezas de caza menor y alimentos procesados con carne de caza mayor superan el nivel de plomo permitido

   MADRID, 9 Feb. (EUROPA PRESS) -

   El plumbismo afecta a todas las aves silvestres, como se desprende del estudio de SEO/BirdLife 'El plumbismo en aves terrestres en España: La contaminación por la munición de plomo más allá de las zonas húmedas', realizado con el apoyo del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO).

   La ONG ha encargado la investigación a expertos del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC) y del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA), que han revisado las publicaciones sobre la presencia de plomo en aves terrestres a nivel español y europeo --desde 1960 hasta la actualidad-- mediante búsquedas con palabras clave como 'plomo', 'aves', 'munición', 'perdigones', 'ingestión', 'mamíferos'.

   En este contexto, se estima que, anualmente, unas 20.000 toneladas de plomo se disparan en el campo en la Unión Europea y, como concluye el estudio de SEO/BirdLife, dichos perdigones son ingeridos por aves granívoras (como palomas o perdices) y, a su vez, se difunden a vegetales que "terminan pasando a la cadena trófica".

   Asimismo, la investigación constata que las concentraciones de plomo pueden llegar a ser letales para las aves, aunque con más frecuencia causan problemas reproductivos, fisiológicos e inmunológicos. El plomo pasa también a los depredadores, ya que se ha registrado su presencia en 20 especies de rapaces, y en 12 de ellas llegan a niveles letales, según SEO/BirdLife.

   En concreto, las prevalencias de intoxicación letal están por encima del 10% en tres especies (buitre leonado, águila real y azor) y, en el caso del águila real, la más afectada, la reducción de las poblaciones por debajo de su capacidad de carga llega a ser del 13,2%, según el informe de la ONG.

   Por otro lado, el estudio pone en relieve que la munición de plomo es también una fuente significativa de este metal en la carne de caza destinada al consumo humano, de modo que "alrededor del 50% de las piezas de caza menor y alimentos procesados con carne de caza mayor superan los niveles máximos de plomo establecidos por la UE para carne".

ALTERNATIVAS POSIBLES EN JUEGO

   La Comisión Europea tiene próximamente en su agenda, según ha recordado SEO/BirdLife, decidir sobre la restricción a la munición de plomo para todo tipo de caza y el tiro deportivo en el exterior, además de los pesos de plomo usados en la pesca, a propuesta de la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA).

   Sin embargo, a pesar de que la ECHA emitió su dictamen sobre la prohibición hace ahora un año, la Comisión Europea aún no ha publicado una primera propuesta, que debería haber emitido en tres meses, como ha añadido la ONG.

   En este contexto, SEO/BirdLife ha insistido en que se debe plantear la sustitución de la munición de este metal pesado por alternativas menos tóxicas "para garantizar la sostenibilidad en las actividades cinegéticas y de pesca". Además de este último informe, la ONG recuerda que desde 2018 la ECHA ya reconocía en un estudio el riesgo que tiene el plomo para el medio ambiente y la salud pública.

PRÓXIMOS PASOS EN LA CMS

   El 12 de febrero comienza en Samarcanda (Uzbekistán), la 14ª conferencia de las partes de la Convención de Especies Migratorias (CMS) también conocida, extraoficialmente, como convenio de Bonn. En esta reunión, a la que acude SEO/BirdLife para tratar diferentes temas, también se tratará la retirada del plomo como en las anteriores ediciones, en las que ya se llegó a un acuerdo por unanimidad en este sentido.

   El plomo es, como otros metales pesados, "una sustancia extremadamente tóxica y bioacumulable, por lo que sus efectos llegan a ser crónicos", según ha destacado SEO/BirdLife. Sin embargo, el plomo de la munición de caza no sólo afecta a las aves acuáticas, sino también a las terrestres, desde las perdices a las rapaces o necrófagas como queda demostrado en este nuevo estudio.

   Por ello, la ONG incide en la importancia de que sea un asunto de "interés y trabajo" para los organismos que buscan la protección de las especies silvestres, como es el caso de la CMS.