Actualizado 27/11/2018 13:35 CET

Sedimentos constatan la débil circulación océanica del Atlántico Norte

Circulación oceánica
UNIVERSIDAD DE HONG KONG

   MADRID, 27 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Un debilitamiento sin parangón en 1.500 años de la circulación oceánica se interpreta como consecuencia directa del calentamiento global y el deshielo asociado de la capa de hielo de Groenlandia.

   Esto es significativo, ya que la reducción de la circulación en el Atlántico Norte puede producir cambios profundos tanto en el clima de América del Norte como en el de Europa, pero también en las lluvias monzónicas de verano en África y Asia.

   Estos hallazgos, basados en sedimentos marinos en Canadá, fueron publicados recientemente en Geophysical Research Letters. dirigido por Christelle Not y Benoit Thibodeau, del Departamento de Ciencias de la Tierra y del Instituto Swire de Ciencias Marinas de la Universidad de Hong Kong

   La Circulación Meridiana de Retorno del Atlántico Norte (AMOC) es la rama de la circulación del Atlántico norte que lleva las aguas superficiales cálidas hacia el Ártico y las aguas frías y profundas hacia el ecuador.

   Esta transferencia de calor y energía no solo tiene una influencia directa en el clima de Europa y América del Norte, sino que también puede afectar al sistema del monzón africano y asiático a través de su efecto en la temperatura de la superficie del mar, el ciclo hidrológico, la circulación atmosférica y la variación en la zona de convergencia intertropical.

   Muchos modelos climáticos predijeron un debilitamiento, o incluso un colapso de esta rama de la circulación bajo el calentamiento global, en parte debido a la liberación de agua dulce de la capa de hielo de Groenlandia. Esta agua dulce tiene una menor densidad que el agua salada y, por lo tanto, evita la formación de agua profunda, lo que ralentiza toda la circulación. Sin embargo, este debilitamiento aún se debate enérgicamente debido a la escasez de registros a largo plazo del AMOC.

   En su estudio, Not y Thibodeau usaron microfósiles llamados foraminíferos encontrados en un núcleo de sedimentos para estimar la temperatura pasada del océano. El núcleo de sedimento utilizado se encuentra en el Canal Laurentian, en la costa de Canadá, donde se encuentran dos corrientes importantes. Por lo tanto, la fuerza de estas corrientes controlará la temperatura del agua en el sitio de extracción, lo que implica que la temperatura reconstruida a partir de este núcleo es indicativa de la fuerza de la circulación del Atlántico norte. Con sus colaboradores de Estados Unidos, validaron sus resultados utilizando datos instrumentales y dos modelos numéricos que pueden simular el clima y el océano.

   "El AMOC juega un papel crucial en la regulación del clima global, pero los científicos están luchando por encontrar indicadores confiables de su intensidad en el pasado. El descubrimiento de este nuevo registro de AMOC mejorará nuestra comprensión de sus impulsores y, en última instancia, nos ayudará a comprender mejor el potencial del cambio futuro cercano bajo el calentamiento global", dijo Thibodeau en un comunicado.

   Curiosamente, el equipo de investigación también encontró una señal débil durante un período llamado la Pequeña Edad de Hielo (un paréntesis frío observado entre aproximadamente 1600 y 1850 dC). Aunque no es tan pronunciada como la tendencia del siglo XX, la señal podría confirmar que este período también se caracterizó por una circulación más débil en el Atlántico Norte, lo que implica una disminución en la transferencia de calor hacia Europa, lo que contribuye a la temperatura fría de este período. Sin embargo, se necesita más trabajo para validar esta hipótesis.

   "Si bien podríamos establecer nuestra reconstrucción de temperatura para el siglo XX en contra de la medición instrumental, no es posible hacerlo durante el período de la Pequeña Edad de Hielo. Por lo tanto, necesitamos realizar más análisis para consolidar esta hipótesis", dijo Not.