El tsunami de Japón de 2011 liberó miles de toneladas de gases invernadero

Actualizado 27/03/2015 10:37:59 CET
Edificio destruído por el tsunami de Japón
Foto: NATIONAL INSTITUTE FOR ENVIRONMENTAL STUDIES

MADRID, 27 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Edificios destruidos por el gran terremoto de Japón 2011 lanzaron miles de toneladas de productos químicos que calientan el clima y agotan el ozono en la atmósfera, según un nuevo estudio.

   Una nueva investigación sugiere que los miles de edificios destruidos o dañados durante el terremoto de magnitud 9,0 y el tsunami que afectó a Japón hace cuatro años liberaron a la atmósfera 6.600 toneladas métricas de gases almacenados en material de aislamiento, electrodomésticos y otros equipos.

   Las emisiones de estos productos químicos, llamados halocarbonos, aumentaron del 21 por ciento a 91 por ciento respecto a los niveles típicos, de acuerdo con el nuevo estudio aceptado para su publicación en la revista Geophysical Research Letters, una revista de la Unión Geofísica Americana.

   El estudio es el primero en examinar cómo aquel terremoto afectó a la liberación de los halocarbonos en la atmósfera y probablemente es uno de los primeros en examinar las emisiones de estos gases después de un desastre natural, según los autores del estudio.

   "Lo que encontramos es un nuevo mecanismo de emisiones de halocarbonos procedentes del terremoto", dijo Takuya Saito, investigador principal en el Instituto Nacional de Estudios Ambientales en Tsukuba, Japón, y autor principal del nuevo estudio.

   Los halocarbonos liberados como consecuencia del terremoto son las sustancias químicas que agotan la capa de ozono y contribuyen al calentamiento global - incluyendo algunos gases que ya no se utilizan debido a los efectos nocivos sobre el medio ambiente. Estos incluyen los clorofluorocarbonos como CFC-11, un potente químico que agotan el ozono, y que se utiliza en el aislamiento de espuma hasta que fue eliminado en 1996, y los hidroclorofluorocarbonos como el HCFC-22, un refrigerante de agotamiento del ozono que es también un poderoso gas de efecto invernadero y se encuentra en proceso de ser eliminado de uso. Entre otros halocarbonos liberados por el terremoto fueron los hidrofluorocarbonos o HFC y hexafluoruro de azufre, ambos potentes gases de efecto invernadero.

   Saito y sus colegas decidieron investigar las emisiones de halocarbonos y su relación con el terremoto después de que estaciones de monitoreo del aire en tierra en Japón registraron altos niveles sorprendentes de estas sustancias químicas.

   Ellos encontraron que las emisiones de los seis halocarbonos fueron mayores de marzo 2011-febrero 2012, tras el terremoto, que lo fueron durante el mismo período del año anterior al evento y durante el mismo periodo del año siguiente.

   El nuevo estudio también calcula el impacto total del aumento de las emisiones en el agotamiento del ozono y el calentamiento global. La cantidad de calor atrapado en la atmósfera debido a las emisiones japonesas de los seis gases aumentó un 36 por ciento desde marzo de 2011 a febrero 2012 en comparación con años anteriores y posteriores a causa de las emisiones adicionales del terremoto, según el nuevo estudio.

   Saito dijo que el nuevo estudio muestra la importancia de incluir la liberación de gases por los desastres naturales en las estimaciones de emisiones. Aunque el efecto mundial del evento es pequeño - las emisiones asociadas con el terremoto de Tohoku representaron el 4 por ciento o menos de las emisiones mundiales en 2011 - el efecto acumulado podría ser mayor, dijo. Los desastres naturales acelerar la liberación de halocarbonos y sustitución de estos gases puede conducir a la utilización de más halocarbonos, según el estudio.

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