Anfield pone a prueba el liderato del Leicester en el 'Boxing Day'

Actualizado 25/12/2015 17:11:06 CET
Jamie Vardy (Leicester City)
REUTERS

MADRID, 25 Dic. (EUROPA PRESS) -

   El Leicester buscará este sábado seguir al frente de la Premier League en su visita a Anfield, mientras que su principal perseguidor, el Arsenal, se mide al Southampton a domicilio a la espera de un traspié del equipo de Claudio Ranieri en el 'Boxing Day', la primera de tres jornadas en apenas una semana para el fútbol inglés.

   Con motivo del 'día de las cajas', una vieja tradición británica en la que los pobres recibían presentes de las clases más pudientes, la decimoctava jornada de la Premier se juega este sábado de forma íntegra y el Leicester visita al Liverpool para seguir ocupando el primer escalón del podio.

   Nadie contaba con el conjunto de Claudio Ranieri, que afronta su segunda temporada consecutiva en la Premier y está sorprendiendo a los más escépticos. Este sábado se medirá al Liverpool --noveno-- de Jurgen Klopp. La llegada del alemán mejoró el ánimo de los 'reds', pero los últimos resultados han vuelto a hacer de Anfield un estadio irregular. Sólo una victoria en los cuatro últimos partidos.

   A la espera de un posible fallo del líder estará el Arsenal, que juega en St Mary's, un estadio donde el Southampton no gana desde el 26 de septiembre. Los londinenses, que son la gran apuesta para ganar el título --dada la debilidad de sus rivales--, están a dos puntos del primer puesto. Enfrente, los pupilos de Ronald Koeman llegarán en mala dinámica tras haber sumado un punto de los últimos 15.

   Además de Leicester y Arsenal, la pelea por la parte alta de la clasificación la centran el Manchester City y el Tottenham. Los de Manuel Pellegrini no deberían tener problemas para ganar ante su público y frente al penúltimo clasificado, el Sunderland, mientras que los 'Spurs' reciben a un Norwich City que llega a la cita tras haber ganado en Old Trafford hace siete días.

HIDDINK, REESTRENO EN EL CHELSEA.

   Por otro lado, el 'Boxing Day' servirá para que el técnico Guus Hiddink se reestrene en el banquillo del Chelsea. La destitución de José Mourinho ha dado la oportunidad al veterano preparador holandés, que debutará en Stamford Bridge ante el Watford de Quique Sánchez Flores, otra de las grandes sorpresas en Inglaterra.

   El Watford es séptimo y visita el estadio 'blue' para complicar el debut de Hiddink y continuar en su racha victoriosa del último mes. Un empate y tres triunfos permiten al equipo de Quique, recién ascendido, estar muy cerca de los puestos que dan acceso a la Liga de Campeones. El Chelsea, por su parte, pretende abandonar cuanto antes la decimoquinta posición.

   Además, el Manchester United  --quinto clasificado-- visita al Stoke City en el partido que abrirá el 'Día de la Cajas' tras una semana muy movida por los rumores de una posible destitución de su entrenador Louis Van Gaal. "¿Nadie se va a disculpar? Leí que me habían despedido", comentó en la rueda de prensa del pasado miércoles.

   En otros partidos, el Everton de Roberto Martínez rinde visita al Newcastle United, muy necesitado de puntos, mientras que el Aston Villa tratará de recuperar su mala situación --a 10 puntos de la salvación-- en su compromiso ante el West Ham.

--PROGRAMA DE LA JORNADA.

   -Sábado 26.

   Stoke City - Manchester United.

   AFC Bournemouth - Crystal Palace.

   Aston Villa - West Ham United.

   Chelsea - Watford.

   Liverpool - Leicester City.

   Manchester City - Sunderland.

   Swansea City - West Bromwich Albion.

   Tottenham Hotspur - Norwich City.

   Newcastle United - Everton.

   Southampton - Arsenal.

--CLASIFICACIÓN.

   EQUIPOS                 PJ  G  E  P  GF GC PTS.

   1  Leicester City       17 11  5  1  37 24 38  

   2  Arsenal              17 11  3  3  31 14 36.

   3  Manchester City      17 10  2  5  33 19 32.

   4  Tottenham Hotspur    17  7  8  2  28 14 29.

   5  Manchester United    17  8  5  4  22 14 29.

   6  Crystal Palace       17  9  2  6  23 16 29.

   7  Watford              17  8  4  5  21 16 28.

   8  West Ham United      17  6  7  4  25 21 25.

   9  Liverpool            17  6  6  5  20 22 24.

   10 Everton              17  5  8  4  31 24 23.

   11 Stoke City           17  6  5  6  14 16 23.

   12 Southampton          17  5  6  6  21 21 21.

   13 West Bromwich Albion 17  5  5  7  17 23 20.

   14 AFC Bournemouth      17  5  4  8  22 32 19  

   15 Chelsea              17  5  3  9  21 27 18  

   16 Norwich City         17  4  5  8  20 29 17.

   17 Newcastle United     17  4  5  8  19 32 17.

   18 Swansea City         17  3  6  8  15 24 15  

   19 Sunderland           17  3  3 11  18 33 12.

   20 Aston Villa          17  1  4 12  14 31  7.