Las praderas de algas Gelidium de la costa vasca, "en grave declive"

 

Las praderas de algas Gelidium de la costa vasca, "en grave declive"

Algas
Foto: UPV
Actualizado 23/01/2015 16:45:36 CET

BILBAO, 23 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Las praderas de algas Gelidium de la costa vasca se encuentran en grave declive a causa del cambio climático, según investigadores de la UPV/EHU, que advierten que esta especie es un gran activo del ecosistema costero y su desaparición da lugar a cambios en la fauna marina.

   La subida de la temperatura del agua, el aumento de la radiación solar, la disminución de nutrientes y los grandes temporales, son las principales causas de que en los últimos años se esté produciendo en la costa vasca un considerable descenso en las poblaciones del alga roja Gelidium corneum.

   Según los datos recogidos por el Grupo de Investigación Bentos Marino de la UPV/EHU, dirigido por José María Gorostiaga, del Departamento de Biología Vegetal y Ecología de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU, la presencia de esta alga en numerosas localidades del litoral vasco se ha reducido a la mitad y en los casos más extremos ha pasado de un 80% a un 5%.

   Para ilustrar los cambios que se están produciendo en la vegetación marina de la costa vasca en las dos últimas décadas, este grupo de investigación ha elaborado un vídeo en el que se muestra de forma esclarecedora la vulnerabilidad del ecosistema costero ante las recientes alteraciones climáticas.

   "Se están dando cambios dramáticos en nuestro paisaje submarino. Donde antes había extensas praderas de algas, ahora hay amplios espacios de apariencia desértica. Estamos sufriendo una importante pérdida de productividad que, además de afectar a la biodiversidad marina, tiene consecuencias negativas en el ámbito visual, paisajístico e, incluso, cultural", asegura Gorostiaga.

ALTERACIONES CLIMÁTICAS

   De tamaño grande, color rojizo y que crece en las zonas más batidas por las olas, el alga Gelidium corneum juega un papel esencial en el funcionamiento del ecosistema costero, ya que actúa como refugio, lugar para la puesta de huevos y hogar de muchos animales y algas.

   Según ha constatado el Grupo de Investigación de la UPV/EHU, en las últimas décadas las condiciones climáticas han variado notablemente, y el lugar donde antes había este tipo de algas está siendo ocupado parcialmente por especies del género Corallina, más pequeñas y duras, de naturaleza calcárea y color rosado.

   Los investigadores aseguran que lo importante ahora es mantener las funciones del ecosistema y la diversidad biológica de la costa vasca en su sentido global, "independientemente de las especies que permanezcan o que desaparezcan".

   Para ello, consideran "imprescindible continuar con las investigaciones para conocer los procesos de pérdida y de sustitución de unas especies por otras y cuantificar las pérdidas que eso conlleva en términos de los bienes y servicios ecosistémicos que las macroalgas proporcionan a la sociedad, así como la evaluación de medidas de mitigación y restauración".

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