Hallan en Baleares un bosque de coral bambú, una especie en peligro crítico de extinción

 

Hallan en Baleares un bosque de coral bambú, una especie en peligro crítico de extinción

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Bosque de coral bambú de Baleares
OCEANA
Publicado 11/05/2017 12:10:36CET

PALMA DE MALLORCA, 11 May. (EUROPA PRESS) -

Científicos de Oceana, el Instituto Español de Oceanografía y la Universidad de Bari (Italia) han descrito por primera vez un bosque de coral bambú -Isidella elongata- y la biodiversidad asociada a él. El bosque ha sido hallado a más de 400 metros de profundidad en el Canal de Mallorca y contiene una "asombrosa densidad de colonias" de esta especie de gorgonia, que se encuentra en "peligro crítico de extinción" en el Mediterráneo.

"Las poblaciones de coral bambú han disminuido más de un 80 por ciento en el Mediterráneo y se hallan gravemente amenazadas", ha declarado el director de Investigación y Expediciones de Oceana en Europa y coautor del artículo, Ricardo Aguilar.

Según indica, el bosque encontrado en las Islas es, por su extensión y densidad, "una de las mayores agrupaciones de coral bambú del Mediterráneo y de él dependen decenas de especies. Alcanza densidades de más de 2.500 colonias por hectárea, mientras que en zonas cercanas impactadas por la pesca de arrastre de fondo apenas llegan a 30-60".

El estudio, publicado en 'The European Zoological Journal', recoge que el bosque se sitúa entre las montañas submarinas de Ausiàs March y el Banco de Oliva y un campo de pockmarks -zonas de escape de gases-, por lo que también se localiza en un ambiente geológico de gran interés. Se trata de una zona dentro del Canal de Mallorca que Oceana propone proteger, situada al este de Ibiza y Formentera y que cuenta con varias montañas submarinas.

Los corales bambú se desarrollan en fondos fangosos y forman ecosistemas marinos vulnerables que proporcionan cobijo a decenas de especies, incluso algunas de alto valor comercial, como la cigala o las gambas.

Además, numerosas especies utilizan estos entornos como refugio o para depositar los huevos, por lo que son hábitats esenciales para muchos organismos. Ésta es la primera vez que se realiza una descripción de estos bosques y se detalla la gran diversidad que vive entre ellos, incluyendo especies raras, como los braquiópodos pedunculados, las esponjas carnívoras y las holoturias nadadoras.

Oceana ha agradecido el apoyo de la Fundación Adessium, la Fundación Robertson, la Fundación Biodiversidad y el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, "que hicieron posible varias expediciones en la zona entre 2006 y 2014".

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