Histórica ley de maternidad en India: El Gobierno amplía la baja y exige a empresas disponer de guarderías

 

Histórica ley de maternidad en India: El Gobierno amplía la baja y exige a empresas disponer de guarderías

Una mujer pinta el suelo mientras su hijo le tira del vestido
CATHAL MCNAUGHTON / REUTERS
Publicado 10/03/2017 17:59:33CET

NUEVA DELHI, 10 Mar. (Thomson Reuters Foundation/EP) -

El Parlamento de India ha aprobado una ley que duplicará el tiempo de baja por maternidad, permitirá a las mujeres trabajar y obligará a las empresas a disponer de guarderías, una medida histórica que facilitará la situación de las mujeres trabajadores que acaben de dar a luz en el país.

La ley, que busca una mejora del bienestar de los recién nacidos y sus madres, supone una ampliación de la baja de maternidad hasta las 26 semanas respecto a las doce que establecía anteriormente la legislación india. Además, ésta incluye una baja de doce semanas para las madres adoptivas.

Las empresas de más de 50 trabajadores deberán poner a disposición de los empleados una guardería que estos puedan visitar al menos cuatro veces al día. "La ley de maternidad supone un paso histórico y sitúa a India entre los países con mejor legislación para las madres", ha indicado la ministra para las Mujeres y los Niños, Maneka Gandhi.

"Con 26 semanas para cuidar de los recién nacidos, tanto la madre como los niños estarán más sanos", ha señalado en un vídeo difundido a través de la página de Facebook del Ministerio. Sólo un 55 por ciento de las madres en India utilizan la leche materna para alimentar a sus hijos durante los primeros seis meses de vida, una cifra que ronda el 70 y 76 por ciento en Nepal y Sri Lanka respectivamente.

Las autoridades de India han registrado una alta tasa de malnutrición en el país, donde la mano de obra femenina ha descendido significativamente durante los últimos años. Según datos de la ONU, el 22 por ciento de la mano de obra en le país recae sobre las mujeres, un 25 por ciento menos que la media a nivel global.

Extender la baja por maternidad fomentará el regreso al trabajo de las mujeres y ayudará a paliar los efectos de la brecha de género en el sector laboral, según han señalado varios expertos, que han alertado de que muchas mujeres dejan el trabajo porque necesitan pasar más tiempo con los recién nacidos.

"Las mujeres no deberían tener que elegir entre ser madre y su trabajo. La reforma de la ley de maternidad supone un punto de inflexión", ha afirmado la directora de la Fundación para la Población de India, Poonam Muttreja.

La nueva ley, que se aplicará a todas las empresas que tengan más de una decena de trabajadores, sitúa al país entre aquellos con una legislación más generosa en lo referente a la maternidad, como Canadá, donde la baja es de 50 semanas, o Noruega, donde es de 46 semanas. El Gobierno ha destacado que la ley mejorará la situación de 1,8 millones de mujeres que trabajan en el sector formal.

Sin embargo, varios grupos de activistas han denunciado que el 90 por ciento de las mujeres en India trabajan en el sector informal de forma no organizada, lo que las deja en una situación precaria de desprotección y explotación laboral.

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